Rafic Nahra

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JERUSALÉN – El Padre Rafic Nahra es el nuevo Coordinador para la atención pastoral de los inmigrantes y Vicario patriarcal para los católicos de habla hebrea del Vicariato de Santiago en Israel. En una entrevista con TerraSanta.net, habla sobre su carrera y sus nuevas responsabilidades.

Dentro del Patriarcado Latino de Jerusalén, el padre Rafic Nahra ha asumido recientemente las responsabilidades de Coordinador pastoral de migrantes y Vicario patriarcal para los católicos de lengua hebrea (referido al Vicariato de Santiago). Ha vivido durante años en Jerusalén y sucede al padre David Neuhaus, que renunció después de doce años de servicio.

El padre Rafic, nacido en Egipto en 1959 en el seno de una familia libanesa, emigró a los veinte años a París, donde trabajó como ingeniero y comenzó el camino hacia el seminario diocesano. Continuó sus estudios teológicos en Roma y el 27 de junio de 1992 fue ordenado sacerdote en la capital francesa. Dirigió una visita de estudio a Jerusalén, uniéndolo con Tierra Santa, donde entró en contacto con la comunidad católica de habla hebrea. En Israel completó un máster en “Pensamiento judío” y obtuvo un doctorado en literatura judeo-árabe. Durante tres años, es responsable de la Kehilla (comunidad) de habla hebrea católica de Jerusalén.

Desde el 2 de septiembre, el Padre Nahra es el coordinador pastoral de los inmigrantes de la Diócesis Latina de Jerusalén. El 21 de octubre, sin embargo, recibió la aprobación de la Santa Sede para su nombramiento como Vicario Patriarcal para los católicos de lengua hebrea. Nos encontramos con él para conocer su historia y saber qué objetivos se propone para este nuevo servicio.

Padre Rafic, ¿esperaba asumir estas dos posiciones?

No, porque no esperaba la renuncia del padre David. Quienes conocen al padre David saben que su dedicación fue total y que realmente ha renunciado debido a la fatiga acumulada. Sabiendo cuán exigentes son estos dos cargos, intentaré encontrar el apoyo necesario para continuar.

¿Las dos responsabilidades siempre van juntas?

No. Son dos posiciones diferentes, pero el vínculo entre las dos nace del hecho de que hemos empezado a trabajar con niños migrantes, que asisten a escuelas israelíes, hablan hebreo y tienen una mentalidad similar a la de los niños israelíes. Sus padres, especialmente las madres, trabajan mucho y necesitan apoyo. En Jerusalén, una madre filipina vino a nosotros hace tres años y nos dijo: “Mis tres hijos salen de la escuela a las tres en punto y yo trabajo hasta las seis. ¿Podrían llevarlos a la escuela y luego yo iría a buscarlos a las seis?”. Estuvimos de acuerdo y … todo comenzó. Una solicitud similar vino de una segunda familia y luego de otros. Y así se desarrolló el proyecto.

El trabajo con los inmigrantes no está dirigido solo a los niños, sino a todos. Casi todos los inmigrantes viven en la sociedad israelí. Por lo tanto, es necesario que los pastores que trabajan con ellos conozcan la sociedad, las costumbres y la mentalidad israelíes. Es importante saber cómo comunicarse. Esta es la razón por la cual muchos sacerdotes del Vicariato de Santiago ayudan a los migrantes.

¿Las dos posiciones tienen una historia reciente?

La coordinación del cuidado pastoral de los inmigrantes comenzó hace unos años. La cabeza era el padre David, el Vicariato de Santiago para los católicos de lengua hebrea. Sin embargo, los orígenes de esta historia se remontan a los años sesenta. Todo comenzó con las parejas mixtas que viven en Israel: uno de los cónyuges era judío, el otro cristiano. Y a su vez fueron llegando religiosos, hombres y mujeres, así como voluntarios. Y entonces todo comenzó como un trabajo, el Trabajo de Santiago, que tenía sus propios estatutos. Los primeros monjes comenzaron a traducir las oraciones en hebreo. Hoy tenemos el misal completo en versión hebrea. La historia del Vicariato de Santiago comenzó de esta manera y luego se desarrolló a lo largo de los años.

¿Y cómo fue su acercamiento al Vicariato de Santiago?

Llegué a Jerusalén por primera vez en 1993: fue una estancia de ocho meses para estudiar y visitar Tierra Santa. Viví con los jesuitas y estudié con los dominicos. Tuve un contacto con las comunidades cristianas de expresión judía. Ya conocía la situación en el Medio Oriente, la hostilidad mutua y la ignorancia con respecto al “otro”. Me conmovió mucho esto como sacerdote y luego sentí la necesidad de hacer algo. Nunca me interesó la política, pero desde un punto de vista humano y cristiano conocí personas y desarrollé amistades en el país y esto maduró en mí el deseo de regresar. Quería unir a las personas: cristianos con judíos y cristianos árabes de lengua árabe con cristianos de lengua judía. Fui nombrado hace tres años como sacerdote de la comunidad de Jerusalén y una de las primeras cosas que sugerí fue ir varias veces al año para visitar las iglesias de habla árabe. Hicimos eso y los árabes nos recibieron muy bien. No me imaginaba lo bien que iba a funcionar, pero tuvimos que acercarnos lentamente. La dificultad de comunicación entre los cristianos de los dos partidos no es principalmente de naturaleza política, sino que más bien se trata de un problema de lenguaje y una diferencia cultural. No hablamos el mismo idioma y no todos hablan inglés. El trabajo del pastor es predicar con el ejemplo: aquellos que sirven por un lado y aquellos que sirven por el otro deben ayudar a los fieles a vivir juntos. Todos somos cristianos y la política no debería afectar este aspecto.

Después de estar en Tierra Santa por primera vez, ¿cómo nació tu sueño de volver?

Cuando era sacerdote en París hablé con el cardenal Jean-Marie Lustiger, que era mi arzobispo, de mi deseo de regresar. Me explicó la necesidad de afrontar una misión específica. Así que le transmití mi deseo de participar en proyectos relativos a la relación entre judíos y cristianos. Regresé a Jerusalén para obtener un Máster en “Pensamiento judío” y luego continué con un doctorado en literatura judeo-árabe. Al llegar a Tierra Santa, ayudé siempre que fue necesario. Durante dos años aquí en Jerusalén, ayudé a niños palestinos que estudiaban en la ciudad vieja, en el Instituto de los Hermanos de las Escuelas Cristianas. También celebré Misa en la iglesia maronita de Jerusalén (siendo yo mismo de origen maronita). Luego comencé a trabajar en la Kehilla de Jerusalén, primero traduciendo oraciones  y luego celebrando Misa todos los días. Hace tres años me hice responsable de la Kehilla, comunidad integrada por ochenta personas … una comunidad diversa que es Jerusalén.

¿Cuáles son las dificultades de los cristianos que hablan hebreo en Israel y qué harías por ellos?

Ser cristiano y vivir en la sociedad israelí no es un problema per se. Hay dificultades, pero es posible integrarse en la sociedad, si uno tiene la fuerza y ​​el coraje.

Una de las cosas importantes es continuar el trabajo con los jóvenes. Tenemos un grupo que ya participó en las Jornadas Mundiales de la Juventud, y que se reúne todos los meses. Queremos capacitarlos y ayudarlos a encontrar una identidad sólida, porque, cuando se es una minoría, es fácil perder la identidad. La sociedad israelí es muy secular. Experimentamos las mismas dificultades que tenemos en Europa, el secularismo es una tentación muy fuerte. Secularismo en el sentido de vivir sin encontrar espacio para Dios en sus vidas. En cambio, nos gustaría fortalecer la relación entre estos jóvenes, formarles como cristianos y garantizar que en el futuro participen en las parroquias. Pero es un largo camino.

Los jóvenes de nuestras comunidades también reciben apoyo cuando tienen que hacer el servicio militar. Esta es una etapa muy delicada y queremos ayudarles a seguir siendo cristianos y vivir como tales. Es una gran responsabilidad. Los jóvenes israelíes están obligados a hacer el servicio militar, no se les puede pedir que dejen la compañía. Debemos estar cerca de ellos para que no pierdan la fe. Tenemos que dejar la política al margen de nuestra acción: queremos ayudar a nuestros jóvenes a ser verdaderos cristianos, mientras viven en la sociedad israelí. El trabajo con hijos de inmigrantes también debe continuar.

Hoy en Israel, y tal vez muchos de ellos deciden quedarse.

El diálogo interreligioso debe desarrollarse, como ya estamos haciendo. Tenemos dos proyectos en Jerusalén, y en otras parroquias hay iniciativas similares. Por un lado, tenemos un grupo muy abierto de judíos que vienen a estudiar con nosotros la Torá. En segundo lugar, tenemos un grupo caritativo que incluye judíos, musulmanes y cristianos, recogemos ropa usada y se la damos a los pobres. La caridad no tiene religión. Este proyecto puede ayudar a mostrar que más allá de los problemas políticos, podemos hacer cosas juntos. Todo termina cuando decimos “Soy cristiano”, “Soy musulmán”, “Soy judío”. Podemos hacer cosas juntos y este proyecto es la demostración.

¿Cómo es la coordinación del cuidado pastoral de los inmigrantes?

Las comunidades inmigrantes más grandes en Israel son las de los filipinos, pero también hay muchos indios, srilankeses, eritreos, etíopes, polacos y otros. En el pasado he trabajado con hijos de inmigrantes y ahora tendré que descubrir todas las diferentes comunidades. Las visitaré una a una, participaré en las celebraciones y conoceré sus problemas. Mi trabajo no es ser párroco en lugar de los párrocos, sino un coordinador que los ayudará a unirse y crear un vínculo con la sociedad israelí.

Tendré un equipo que me apoyará en este trabajo, para crear un vínculo con la Iglesia local.

Usted emigró a París y recorrió muchos países. ¿Su experiencia personal puede ayudar en la relación con los inmigrantes?

Sí, llegué a París a los veinte años, viví en diferentes lugares y en mi familia hay cristianos ortodoxos, maronitas y protestantes. Regresé a la fe con los protestantes, soy maronita y luego fui ordenado sacerdote del rito latino. Las fronteras me atraen, me gustan. Siempre me sentí bien en la frontera y luego la vida me trajo aquí. En 1993 llegué sin esperar nada. Y este descubrimiento del mutuo desconocimiento y el odio entre las personas, me conmovió profundamente. A partir de ahí todo cambió.

¿Por qué los cristianos apoyan la recepción de inmigrantes?

En la Biblia es así: incluso el pueblo judío tiene una experiencia que los ayudaría a comprender. Fueron extranjeros (migrantes) en Egipto y sufrieron mucho. El Señor los liberó. Esta es la experiencia del pueblo de Israel: que fueron esclavos y fueron liberados por Dios para permanecer libres. Dios les dio la Ley de la vida y un camino. Muchas veces en la Biblia, Dios le dice a su pueblo que sea bueno con los inmigrantes: “Recuerden que eran extranjeros en Egipto”. Jesús mismo en el Evangelio también dice: “Yo era un extraño y me recibiste”.

Jesús ha abierto las fronteras. La forma en que estamos organizados hoy, con identidades, naciones y fronteras, no es un criterio definitivo para mirar el mundo. El miedo de las personas es comprensible, pero cuando un extraño llama a la puerta, no podemos decirle: “Perteneces a la categoría de los que son un peligro”. Si nos encontramos con gente pobre, Jesús nos dice que les ayudemos.

Trabajar con inmigrantes es, por lo tanto, apoyarlos, sin ser ingenuos. Los medios de comunicación se hacen mucho eco de los extranjeros que crean problemas, pero también hay personas locales que causan problemas. Debemos decir la verdad: en todos los países necesitamos inmigrantes porque, lamentablemente, se les paga poco y hacen trabajos que nadie más hace. No es justo mirarlos como si fueran un problema. Ya viven en condiciones difíciles: no hablan el idioma, no tienen seguro médico, no trabajan. Como cristianos, el Papa nos invita a abrir las puertas y ayudarlos.

Beatrice Guarrera para TerraSanta.net

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