Las 10 procesiones en honor de Cristo y la Virgen María en Tierra Santa

By: Saher Kawas/ lpj.org - Published: August 16 Mon, 2021

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TIERRA SANTA - A continuación se muestran las 10 procesiones que la Iglesia Católica de Tierra Santa organiza en honor a Cristo y su madre la Virgen María.

1. Procesión de clausura del mes mariano

El último día de mayo, fiesta de la Visitación de la Santísima Virgen María, se organizan varias procesiones [1]  en diferentes partes de la Diócesis de Jerusalén para marcar el final del mes mariano.

En Jerusalén, la Iglesia marca el final del mes de María celebrando primero una Santa Misa en la Iglesia de San Salvador. A continuación, la procesión parte del Monasterio de la Custodia de Tierra Santa y continúa por las calles del barrio cristiano del casco antiguo. El obispo de Jerusalén lleva el icono de la Santísima Virgen María y encabeza la procesión, seguido por la multitud de fieles que llevan la estatua de María. La ruta tradicional incluye dos paradas antes de regresar a la iglesia de Saint-Sauveur para la bendición final. Uno está ubicado en la Escuela de los Hermanos cerca de la Porte Neuve y el segundo tiene lugar en la Concatedral del Patriarcado Latino de Jerusalén.

Durante todo el mes de mayo, se organizan devociones y oraciones en honor a la Santísima Virgen María llamado mes mariano. Este año, el Papa Francisco instó a los fieles a rezar el Rosario durante este mes para pedir el fin de la pandemia del coronavirus. Se han elegido treinta santuarios para dirigir la oración mariana cada día, incluida la Basílica de la Anunciación en Nazaret, con una intención de oración especial para las mujeres embarazadas y los niños por nacer.

2. La procesión del Domingo de Ramos

La procesión del Domingo de Ramos se considera la procesión más grande y esperada de Tierra Santa. La referencia más antigua a la celebración y procesión del Domingo de Ramos se remonta al siglo IV, en el relato de la romería de Egeria.

La fiesta conmemora la entrada triunfal de Jesús en Jerusalén, recibida por una multitud jubilosa que agita hojas de palmera. La procesión tradicional comienza en Betfagé y continúa por el Monte de los Olivos hasta la Iglesia de Santa Ana.

En los últimos dos años, la participación en las ceremonias del Domingo de Ramos y la Semana Santa en su conjunto se ha visto afectada por la propagación del coronavirus en el país. En 2020, la procesión del Domingo de Ramos se limitó a la oración en el santuario Dominus Flevit, al que asistió el clero.

Este año estuvieron presentes alrededor de 2.000 personas, en su mayoría cristianos extranjeros, algunos de los cuales son migrantes que trabajan y viven en el país, religiosos y religiosas que sirven en Tierra Santa y un puñado de jerosolimitanos. 

3. Procesión de Nuestra Señora del Monte Carmelo en Haifa

Conocida como "Tal'it il-'adra" [2] en árabe, la procesión de Nuestra Señora del Monte Carmelo es la segunda más importante en cuanto a participación después de la del Domingo de Ramos. La historia de la procesión se remonta a la Primera Guerra Mundial, cuando las autoridades otomanas tomaron el control del monasterio de Stella Maris y pidieron a los carmelitas que se fueran. Con algunos de los objetos litúrgicos, las Carmelitas se llevaron la estatua de la Santísima Virgen María y se refugiaron en la parroquia San José ubicada en la ciudad. En 1919, la gente de Haifa, en procesión, llevó la estatua a su santuario en el Monte Carmelo. 

Cada año, la procesión tiene lugar el tercer domingo de Pascua y atrae a muchos cristianos fieles de Haifa y de los Territorios Palestinos Ocupados.

4. Fiesta de Nuestra Señora de Palestina y procesión en Deir Rafat

La fiesta de Nuestra Señora de Palestina fue instituida por el Patriarca Luigi Barlassina en 1920. Ese año hizo su entrada solemne en la Iglesia del Santo Sepulcro y se dedicó, así como la diócesis, a Cristo y a su Mater con el título de "Reina de Palestina", título reconocido oficialmente por la Sagrada Congregación de Ritos en 1933.

En 1927, el Patriarca también construyó un santuario para la Virgen en Deir Rafat, al oeste de Jerusalén.

La fiesta cae el último domingo de octubre de cada año y atrae a fieles de toda Tierra Santa. Después de la Santa Misa, el obispo lleva el icono de Nuestra Señora de Palestina y conduce al clero, religiosos, religiosas y fieles en procesión, que a su vez llevan la estatua de la Virgen María alrededor del santuario mariano.

En octubre de 2020, la Diócesis de Jerusalén celebró el centenario de su consagración a la Virgen María, Reina de Palestina.

5. Procesión de la Santa Cruz en Mi'ilya, Galilea

Durante 20 años, los habitantes greco-católicos de Mi'ilya en Galilea han estado organizando una procesión en vísperas de la fiesta de la Santa Cruz. La idea de organizar esta ceremonia fue introducida por el arzobispo Boutros Mouallem de la Arquiparquía greco-melquita católica de Acre, quien quería que Mi'ilya fuera un centro cristiano de influencia religiosa derivada del espíritu de la Cruz.

Durante esta fiesta, los fieles recuerdan los hechos del descubrimiento de la Santa Cruz por parte de Santa Elena, madre de Constantino. La fiesta también recuerda el regreso de la Cruz a Jerusalén por el emperador bizantino Heraclio en 629, después de que fuera robada durante la conquista de Jerusalén por los sasánidas en 614.

6. Fiesta de Nuestra Señora del Monte en Anjara y procesión

La fiesta de Nuestra Señora del Monte en Anjara, Jordania, se ha convertido en una peregrinación anual desde su creación en 2000 por el padre Yousef N'imat, sacerdote del Patriarcado Latino. El padre Yousef construyó el santuario de la Virgen María y Jesús para conmemorar su paso y permanecer en una de las cuevas en la actual ubicación de Anjara. En 2010, el sitio ganó la atención del público después de que la estatua de Nuestra Señora, que se encontraba en la casa parroquial, derramó lágrimas de sangre. Después de una mayor investigación y pruebas, se confirmó que las lágrimas de sangre eran humanas.

La Iglesia católica jordana organiza esta peregrinación en junio, que incluye una santa misa seguida de una procesión del icono y la estatua de la Virgen María alrededor de las instalaciones de la iglesia.

Anjara es uno de los cinco lugares de Jordania declarados por el Vaticano como lugar de peregrinaje cristiano. Los otros cuatro son el monte Nebo, Machaerous, el lugar del bautismo y Tell Mar Elias.

7. El Sagrado Corazón de Jesús y el Corpus Christi

Según el calendario litúrgico, el mes de junio está dedicado al Corpus Christi (o Corpus Domini) y al Sagrado Corazón de Jesús.

En Jerusalén, el Patriarca Latino preside las primeras Vísperas y la Santa Misa del Corpus Christi en el Santo Sepulcro. En procesión, conduce al clero y a los fieles tres veces alrededor de la tumba de Cristo antes de dar la bendición final del Santísimo Sacramento.

En Belén, el obispo de Jerusalén o su vicario celebra la fiesta del Sagrado Corazón de Jesús en la iglesia salesiana, que lleva el mismo nombre que la fiesta. Después de la Misa, el obispo que preside lleva el Santísimo Sacramento de la Eucaristía y da inicio a la procesión por las calles de la ciudad vieja de Belén.

8. Procesión de Hortus Conclusus en Irtas, Belén

El pueblo de Irtas o Artas, ubicado a 4 kilómetros al suroeste de Belén, alberga el santuario de Nuestra Señora del Huerto, o Hortus Conclusus [3] . El arzobispo de Montevideo, Mariano Soler, pidió al Papa León XIII la construcción de este santuario, que fue diseñado por un arquitecto betlemita, Morcos Nassar. La realización del proyecto fue posible gracias a las generosas donaciones de los católicos de Argentina y Uruguay. El santuario está confiado a las Hijas de Santa María del Hortus Conclusus desde 1901.

La primera procesión mariana que tuvo lugar en el santuario se remonta a 1919. En el pasado, los fieles desfilaban frente a los confines del convento para llegar a las cuencas de Salomón y la entrada al pueblo. Hoy, la procesión se limita a los alrededores del santuario. Con la ayuda de las Hijas de Santa María, la organización del evento está a cargo de los Seminaristas del Patriarcado Latino de Beit Jala.

9. La fiesta de la Asunción de María y la procesión en Jerusalén

El 15 de agosto de cada año, la Iglesia Católica celebra la fiesta de la Asunción de la Virgen María al cielo.

En Jerusalén, se organizan dos procesiones para esta solemnidad; el primero comienza después de la vigilia de oración en el Valle de Cedrón y continúa hacia la Basílica de Getsemaní y el segundo tiene lugar desde la Gruta de Getsemaní (o Gruta de la Traición) hacia la Iglesia de la Asunción.

Dado que la Iglesia de la Asunción está sujeta a las reglas del Statu Quo y es administrada exclusivamente por las Iglesias ortodoxa griega y armenia, el 15 de agosto es la única fecha en la que los franciscanos pueden presidir una breve liturgia y adorar el lugar de entierro de la Virgen. María.

Dos semanas después, la Iglesia Ortodoxa Griega celebra la fiesta de la Asunción y hay procesiones más grandes. Unas horas antes del amanecer, el día festivo, los fieles de Belén caminan hacia Jerusalén, algunos descalzos como penitencia, rezando el rosario a la Iglesia de la Asunción. Más tarde ese día, un icono de la Dormición de la Virgen María es transportado desde el Patriarcado Griego Ortodoxo a la Iglesia de la Asunción y luego devuelto al Patriarcado.

10. Procesión de la Vía Dolorosa en la Ciudad Vieja de Jerusalén

Todos los viernes, los frailes franciscanos recorren la Vía Dolorosa y las 14 Estaciones de la Cruz. Pero es el Viernes Santo el que atrae a un gran número de peregrinos. Las Estaciones de la Cruz siguiendo las huellas de Jesús comienzan al mediodía y a media tarde, los franciscanos celebran el oficio de las tinieblas. Finalmente, los cristianos encabezarán una ceremonia propia de Jerusalén en la Basílica de la Resurrección: la procesión fúnebre de Cristo.

Desde hace dos años, y debido a la pandemia de COVID-19, los peregrinos no han podido participar en procesiones durante la Cuaresma y el Viernes Santo. Esto llevó a la Custodia de Tierra Santa a crear un Vía Crucis Virtual, una serie de videos que fueron filmados y transmitidos para dar a quienes no pudieron participar la oportunidad de seguir las estaciones a través de las redes sociales.


[1] En Beit Jala, la procesión comienza en el monasterio de Cremisan y termina en la parroquia latina y el seminario patriarcal. En Belén, los fieles comienzan la procesión en la iglesia de Santa Catalina, bajan por la rue de l'Etoile y regresan a la iglesia.

[2] Tal'it il-'adra: el ascenso de la Virgen.

[3] El Hortus Conclusus se menciona en el Cantar de los Cantares (4:12).