Origen de las representaciones consulares de Francia, España, Italia y Bélgica en Tierra Santa

By: Saher Kawas/ lpj.org - Published: September 30 Thu, 2021

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TIERRA SANTA - La presencia religiosa de los Cónsules Generales de Francia, España, Italia y Bélgica durante las celebraciones cristianas en Tierra Santa se puede atribuir al llamado sistema de protectorado. ¿Cuál es el origen de este sistema y cuál fue su propósito?

El origen del sistema de protectorado en Tierra Santa se remonta a la alianza formada en el siglo VIII entre el rey de los francos, Carlomagno, y el quinto califa abasí, Harun Al-Rashid. Además de los intereses comerciales, militares y estratégicos compartidos por los dos imperios, a Carlomagno se le encomendó la protección de los francos y la peregrinación cristiana a Tierra Santa y Jerusalén, formando lo que puede considerarse el primer sistema de protectorado en esta región.

Tras la caída del Reino de Jerusalén en el siglo XIII, España estableció su propio protectorado cuando se firmó un acuerdo entre la Corona de Aragón y los mamelucos de Egipto para la protección de los habitantes y santuarios cristianos en la Tierra. Este acuerdo fue posible gracias al apoyo de la orden franciscana, a la que el Papa Clemente VI había confiado la custodia de los sitios cristianos.

Tres siglos después, en 1536, el rey de Francia, Francisco I, firmó lo que se llama una capitulación con el sultán del Imperio Otomano, Solimán el Magnífico, dando origen al primer protectorado francés. El acuerdo de rendición otorgó a Francia el derecho de proteger a sus ciudadanos que residen y trabajan dentro de las fronteras del Imperio Otomano. También le permitió nombrar cónsules (el primer cónsul fue nombrado en 1623), que velaron por los intereses de los franceses, mantuvieron la paz entre el clero de diferentes ritos en Tierra Santa y ayudaron a los cristianos latinos en sus disputas y apelaciones al Santo. Tierra, la Sublime Puerta. A cambio, estos cónsules disfrutaron de honores litúrgicos durante las celebraciones religiosas, especialmente en el Santo Sepulcro.

En el siglo XIX, sin embargo, el protectorado francés mostró signos de debilidad en una rivalidad con Rusia, que se veía a sí misma como la protectora de los cristianos ortodoxos. Entonces estallaron conflictos constantes entre los ortodoxos griegos y los latinos por el gobierno de los Lugares Santos, lo que llevó al gobierno otomano a establecer firmas para regular sus relaciones en estos lugares. Estos firmantes se convirtieron en la base de lo que hoy se conoce como el Status Quo.

Con el restablecimiento del Patriarcado Latino de Jerusalén en 1847, lo que facilitó la llegada de misioneros católicos a Tierra Santa, Francia tuvo que enfrentarse a una competencia cada vez mayor de potencias europeas como Gran Bretaña, Italia [1] , España [2] , Bélgica [3]. y Alemania, que también decidió tener una representación consular en Jerusalén para proteger mejor a sus respectivas comunidades e instituciones religiosas.

Sin embargo, a los franceses se les ofrecieron nuevos privilegios con la firma de los Acuerdos de Mitilene de noviembre de 1901 y los Acuerdos de Constantinopla de diciembre de 1913, que permitieron que iglesias, hospitales, orfanatos y establecimientos educativos abiertos por misioneros católicos franceses se beneficiaran de ciertos privilegios legales y fiscales.

En 1914, el sistema de capitulación fue abolido por el gobierno otomano, que luego decidió emprender la guerra contra las naciones aliadas y luego expulsó a sus cónsules, dejando al cónsul de España velar por los intereses de Francia, Italia, Gran Bretaña y los Estados Unidos, así como para gestionar los asuntos cristianos durante la guerra. Por lo tanto, el protectorado francés dejó de funcionar durante la Primera Guerra Mundial y finalmente terminó cuando se estableció el Mandato Británico.

De acuerdo con el plan de partición de 1947, en el que Jerusalén fue referida como el "Corpus Seperatum", los cuatro consulados generales de Francia, España, Italia y Bélgica solo tienen misiones diplomáticas en Jerusalén, independientemente, porque el plan nunca se implementó. Después de 1967, su jurisdicción incluso se amplió para incluir los Territorios Palestinos Ocupados.

Hoy, los cuatro cónsules generales combinan muchas funciones en los campos político, social, sanitario y educativo. También gozan de honores litúrgicos en la vida de la Iglesia católica en Tierra Santa, como lo demuestra su presencia durante las misas de medianoche en Navidad y el domingo de Pascua, pero también durante las entradas solemnes de altos dignatarios cristianos en el Santo Sepulcro., Siempre recordando su papel como protectores de los lugares religiosos y cristianos consagrados en Tierra Santa.


[1] Italia abrió su consulado en 1871.
[2] España abrió su consulado en 1854.
[3] Bélgica nombró un cónsul honorario por primera vez en 1851.