Visita del Patriarca a Gaza para Navidad

By: Cécile Leca/ lpj.org - Published: January 04 Tue, 2022

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GAZA - Del viernes 17 al domingo 19 de diciembre, Mons. Pierbattista Pizzaballa, Patriarca Latino de Jerusalén, viajó a Gaza para la tradicional visita pastoral antes de Navidad. Estuvo acompañado para la ocasión por el canciller del Patriarcado, padre Davide Meli, y el administrador general, Sami El-Yousef, y fue recibido por el padre Gabriel Romanelli, sacerdote del Instituto del Verbo Encarnado y de la parroquia de la Santa Familia en Gaza, y por su asistente, el Padre Yousef As'ad.

El primer día, dedicado a las visitas familiares, Su Beatitud Pizzaballa se reunió con una veintena de familias cristianas de Gaza, algunas de las cuales incluían recién casados, recién nacidos, enfermos o incluso ancianos. Según Sami El-Yousef, “fue una experiencia muy conmovedora, porque Su Beatitud pudo observar personalmente las condiciones de vida de estas familias, sus aspiraciones y todos los problemas que encuentran. Todos en Gaza acogieron con entusiasmo esta iniciativa."

La tarde también estuvo marcada por dos visitas oficiales. Monseñor Pizzaballa acudió primero al Centro Tomás de Aquino, que ofrece a los jóvenes formación en diversos campos (informática, idiomas, teología, etc.), y que pretende desarrollarse para acoger a más alumnos. El Patriarca fue recibido en el Centro de Caritas por unos cincuenta miembros del personal, antes de reunirse con el director del Centro para intercambiar impresiones sobre los servicios de salud que ofrece el Centro.

En el segundo día, Monseñor Pizzaballa visitó tres escuelas católicas, incluidas dos del Patriarcado Latino: la Escuela de la Sagrada Familia y la Escuela del Patriarcado Latino. Fue una oportunidad para conocer a sus directores y debatir ciertos asuntos administrativos y financieros con ellos. Cada visita estuvo acompañada también de actuaciones de alumnos de la escuela y discursos de profesores agradeciendo al Patriarcado por su apoyo. En la escuela del Patriarcado Latino, Monseñor Pizzaballa también participó en la inauguración de los nuevos laboratorios y el flamante vestíbulo.

A esto le siguió una visita a la escuela de las Hermanas del Rosario, que fue parcialmente destruida en la guerra de Gaza en mayo de 2021. Mons. Pizzaballa fue allí en junio para evaluar los daños y pudo ver el progreso de la obra, que está completamente terminada. Luego celebró la misa para los jóvenes en el Oratorio, que reúne a la juventud cristiana de Gaza. Participaron unos sesenta niños y adolescentes.

El día concluyó con una visita a las Misioneras de la Caridad, que dirigen dos instalaciones en Gaza para personas con discapacidad: una para niños pequeños y otra para adolescentes y ancianos. Este año, una distribución de fondos organizada por el Patriarcado Latino permitió la ampliación del establecimiento reservado para niños pequeños así como la construcción de un ascensor para facilitar el movimiento de niños y personal. Monseñor. Pizzaballa también participó en la inauguración del nuevo anexo del establecimiento. Luego llegó el momento de las celebraciones con una velada coronada por la tradicional obra de teatro navideña realizada por los niños de Gaza, así como la ceremonia de encendido del árbol de Navidad.

Para el último día de la visita, Mons. Pizzaballa celebró la Misa de Navidad para los residentes de Gaza. “Debido a que los cristianos de Gaza no pueden venir a Belén, el Patriarca va a Gaza el domingo antes del 24 de diciembre para celebrar la Misa de Navidad con ellos”, explica el Sr. El-Yousef. Este año, se celebró un bautismo y una primera comunión durante la misa. “Donde hay un bautismo, hay vida y amor”, dijo Monseñor Pizzaballa felicitando a los padres Areej N. Bayouk y Saad Kattan.

Después de la Misa, los feligreses pudieron reunirse y debatir con Monseñor Pizzaballa antes de salir de Gaza. A lo largo de estos tres días, constato la resiliencia de la población que sigue viviendo a pesar de todos los desafíos diarios.