“Consagraos, porque mañana el Señor hará maravillas entre vosotros”

By: Cécile Leca/ lpj.org - Published: September 01 Thu, 2022

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TIERRA SANTA - En todo el mundo, hombres y mujeres deciden consagrar su vida a Dios y a la Iglesia. Aunque no son religiosos, viven en comunidad, hacen votos y se ponen al servicio de sus hermanos y hermanas, sean cuales sean las limitaciones. ¿Su objetivo? Servir a los demás y servir a su Iglesia.

Todo tipo de personas dedican su vida a la Iglesia. Sin embargo, la mayoría de las veces son los sacerdotes, los religiosos y religiosas los que primero vienen a la mente. ¿Pero qué pasa con los consagrados? ¿Quiénes son? ¿Y cómo llegaron a elegir este modo de vida?

"Me llamo Kathleen Nichols, soy de Estados Unidos, de Colorado, y me encantan las montañas y el senderismo. Pertenezco a la comunidad de las "Consagrados de Regnum Christi", una sociedad de derecho pontificio cuyos miembros han hecho voto de pobreza, castidad y obediencia y viven en comunidad desde hace casi treinta años".

Kathleen (izquierda) guiando a los peregrinos al Monasterio Ortodoxo Griego de San Jorge en Wadi Qelt.

A simple vista, nadie adivinaría que esta mujer, enérgica y vivaz, que desde hace unos años acoge y cuida a los peregrinos y organiza peregrinaciones virtuales a Magdala, ha hecho votos, vive en comunidad y ha elegido dedicar su vida a Dios "para devolverle todo el amor y las bendiciones que siempre me ha dado". Esta es la vida de Kathleen, una vida dedicada a Dios, a la Iglesia y a los miembros de su comunidad.

El trabajo de Kathleen le ha llevado a organizar muchas experiencias para peregrinos, como sesiones matutinas de remo en el lago de Galilea, durante las cuales los participantes reflexionan sobre pasajes del Evangelio.

"Si hay algo que he notado en mi vida como mujer consagrada, que me ha llevado a viajar a muchos países diferentes, es que lo que habla a la gente es la belleza, la alegría. Las encuentras en la arquitectura, en el arte, en la liturgia... La gente se detiene, mira, se sorprende y se asombra: sus reacciones forman un lenguaje universal. Aquí, en Tierra Santa, es algo especialmente visible, porque la gente puede sentir, saborear y ver la historia cristiana. Me gustaría que nosotros, con la Iglesia, nos centráramos más en eso, en esta 'Via Pulchritudinis', este camino de la belleza, que podría unirnos en el asombro y la alegría que sentimos ante la creación de Dios."

Kathleen filmando una de sus peregrinaciones virtuales más recientes centradas en los sacramentos a Wadi Qelt, otro lugar que ilustra la belleza que tanto aprecia

Esta belleza y alegría se encuentra en todos los laicos consagrados, y se siente profundamente cuando se les visita. En Tiberíades, en la comunidad de Koinonia Juan Bautista, nacida justo después del Vaticano II, las sonrisas iluminan todos los rostros. Y cuando se les pregunta por su trayectoria, surgen las mismas palabras: "revelación", "alegría", "gracia", aunque a veces el camino que les ha llevado hasta donde están hoy no sea nada fácil.

"Me llamo Cristina. Tengo 33 años y soy de un pequeño pueblo cerca de Venecia (Italia). Llevo quince años consagrada a Koinonia Juan Bautista, pero antes de entrar en la comunidad y encontrar la verdadera luz, me alejé de la fe y de la Iglesia."

Cristina, en las oficinas de la Custodia en San Salvador

Hoy, Cristina vive con su comunidad en Even Sapir, un pequeño pueblo cerca de Ein Karem. Es difícil creer que esta joven, que irradia tranquilamente la fe en Cristo, se haya alejado alguna vez de Dios. "Me crié en una familia cristiana, pero perdí mi fe en Dios en la adolescencia", dice. "Me pasé el tiempo saliendo con gente alejada de Dios, tomando malas decisiones sólo para emular a los que me rodeaban y porque no quería estar sola. Sin embargo, estaba sola. Pero sólo fui consciente de ello cuando volví a escuchar la voz de Dios, a través de lo que ahora es mi comunidad. Cuando Cristo entró en mi vida, ésta se transformó totalmente; se volvió plena, alegre y rodeada de verdaderos amigos". 

La comunidad de Koinonia en Tiberíades, con Su Beatitud Pierbattista Pizzaballa, en la Iglesia de San Pedro en abril de 2022.

Koinonia Jean Baptiste, que cuenta con dos comunidades en Tierra Santa (una cerca de Jerusalén y otra en Tiberíades), pero con otras muchas repartidas por el mundo, está lejos de ser la única comunidad de consagrados que trabaja y vive en la tierra de Cristo. Canção Nova, Camino Neocatecumenal, Emmanuel, Focolaris... los nombres, carismas, espiritualidades y miembros son muchos y variados. Sin embargo, todos ellos se esfuerzan por poner su vida al servicio de la Iglesia, del pueblo y de su comunidad.

"Para mí, vivir en comunidad -lo que más me atrajo cuando empecé a considerar la vida consagrada- es también una llamada a vivir la diversidad y la internacionalidad", explica Claire. Miembro de la comunidad de Chemin Neuf, desde 2002, decidió comprometerse como persona consagrada tras varias experiencias vinculadas a su fe y a la comunidad carismática francesa, nacida en 1973 por iniciativa de un sacerdote jesuita. "Durante mis últimos años en Nazaret [antes de venir a Jerusalén], los miembros de la comunidad eran casi todos franceses. Y la experiencia no fue la misma; este contexto a veces nos empujaba a quedarnos en nuestra zona de confort y a no abrirnos al mundo. También creo que es muy importante un equilibrio real entre hombres y mujeres, parejas y personas consagradas. Enfrentarse diariamente a este otro "estado de vida" nos ayuda a vivir el nuestro".

Hoy, tras pasar seis años en Lyon trabajando en la administración de la comunidad, seis años en Madagascar con los jóvenes ("Una de las mejores experiencias de mi vida"), luego tres años en Jerusalén y cuatro años en Nazaret, Claire se ha convertido en la responsable de la comunidad de Jerusalén, cuyos miembros cuidan el lugar de peregrinación y el sitio arqueológico del Ecce Homo con las Hermanas de Nuestra Señora de Sión.

Vistas desde el tejado del Ecce Homo

"La vida comunitaria que llevamos aquí es un poco diferente porque la casa está abierta los siete días de la semana, así que siempre hay al menos uno de nosotros trabajando. Todos los días compartimos un momento juntos durante la misa de la mañana y la oración de la tarde, pero durante el día es más difícil. Comemos con las hermanas y los voluntarios, y durante las cenas a veces lavamos los platos o servimos a los peregrinos... Pero intentamos compartir momentos sólo entre nosotros dos o tres veces por semana, porque esto también forma parte de lo que somos y de por qué elegimos abrazar la vida consagrada."

En la Iglesia del Ecce Homo, los miembros de la Comunidad Chemin Neuf celebran la misa con las Hermanas de Nuestra Señora de Sion

Cuando se le pregunta por su percepción de la vida religiosa en relación con la vida consagrada, Claire reflexiona un poco antes de responder: "En la práctica, creo que somos lo mismo. Si nunca he pensado en unirme a una comunidad religiosa en lugar de Chemin Neuf, es simplemente porque fue a través de Chemin Neuf que encontré mi camino hacia Dios. Pero todos nosotros [consagrados y religiosos] hacemos votos, nos comprometemos a lo mismo, a menudo tenemos las mismas preguntas... Compartimos la misma llamada y la misma vida al servicio del Señor y de la Iglesia".

Para Paul, que hizo sus votos perpetuos como miembro consagrado del movimiento de los Focolari en 1992, la elección de la vida consagrada no fue necesariamente la más obvia. "Empecé a pensar en mi vocación a los 13 años. Pero la primera pregunta que me hice no fue si quería vivir la vida consagrada o el sacerdocio; era si quería llevar una vida activa o contemplativa. Una de mis tías era carmelita, y cuando la visitaba, su estilo de vida me parecía que era uno en el que Dios está siempre con nosotros. Y luego, por otro lado, estaba nuestro párroco, que frecuentaba a los feligreses, y por eso no estaba "sólo" con Dios, sino que, a través de su vocación, ofrecía su unión con Dios a los demás."

Paul con todos los demás miembros de los Focolari que viven en Tierra Santa, en el sótano de San Jerónimo en Belén

Después de esta reflexión vino otra: el sacerdocio. "Sabía que quería vivir para la unidad [el objetivo de los Focolari es difundir la unidad en todo el mundo (cf. Jn 17,21)], y elegir a Cristo en la cruz que grita "Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has abandonado?" (Mc 15,34), pero no sabía cómo. Era consciente de que, si me convertía en sacerdote, había muchas posibilidades de que también me convirtiera en un buen fariseo. Sabría cómo hablar, cómo explicar las cosas a la gente, pero a riesgo de no experimentar esas mismas cosas". Así que Paul decidió seguir participando en los grupos de jóvenes del movimiento, y comenzó a frecuentar la comunidad de laicos consagrados.

Fue en Argelia, durante su servicio militar, donde volvió a surgir la cuestión del sacerdocio, al constatar Paul la falta de cristianos en el país. Incapaz de decidirse tras varios meses de oración, decidió aplicar las palabras de la fundadora del Movimiento de los Focolari, Chiara Lubich: "Cuando intentes seguir la voluntad de Dios y dudes entre dos cosas, elige la más difícil y pide a Dios que, si te equivocas, te ponga de nuevo en el buen camino". "Así que decidí ir a hablar con el obispo sobre la posibilidad de ser sacerdote, sólo para servir, para ayudar a llenar el vacío de las vocaciones en el mundo. Y eso me hizo muy feliz". Pero todo cambió cuando, unos días más tarde, le ofrecieron a Paul venir a vivir a la comunidad de los Focolari. "Fue como si el cielo se hubiera despejado de repente de todas las nubes. Para mí, esa llamada telefónica, de alguien que no sabía nada de mis dudas y vacilaciones, era Dios diciéndome lo que debía hacer."

Tal vez por su experiencia personal, Paul comprende mejor hoy la importancia de la vida consagrada intrínsecamente ligada al laicado. "No nos llaman 'laicos consagrados' sin razón. El Movimiento de los Focolari es eclesial, y como tal cuenta también con religiosos y clérigos, pero la mayoría de sus miembros son familias o laicos. Uno de nuestros objetivos, por lo tanto, es ayudar a estos laicos a ser capaces de asumir sus responsabilidades dentro de la Iglesia: formar un "laicado maduro"". Para ello, las comunidades consagradas de los Focolari necesitan al menos dos miembros consagrados casados para estar completas. Necesitan formar una "ventana comunitaria" al mundo, lo que les permite tener un enfoque diferente al de los sacerdotes o religiosos.

Paul y otros miembros de su comunidad recibiendo la visita del primer miembro libanés consagrado de los Focolari.

"Lo sentí especialmente durante la última vigilia de Pentecostés, organizada por nuevas comunidades, por iniciativa del Patriarca y a petición de un familiar de la comunidad de Emmanuel", prosigue Paul. "Ahora que lo pienso, también me recuerda algo que dijo el Cardenal Duval de Argel cuando decidí consagrarme. Después de escuchar mi historia, me dijo: 'Necesitamos vocaciones como la tuya tanto como las que necesitamos para el sacerdocio'".