Fiesta de Nuestra Señora del Jardín Cercado (Hortus Conclusus): "Eres jardín cercado, hermana mía, esposa"

By: Cécile Leca/ lpj.org - Published: September 12 Mon, 2022

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ARTAS - El 11 de septiembre, el Arzobispo William Shomali, Vicario General del Patriarcado Latino de Jerusalén, presidió una misa y una procesión mariana en honor de Nuestra Señora en el convento Hortus Conclusus, un hermoso monasterio en el pueblo de Artas (región de Belén).

El pueblo es también el lugar de las Pozas de Salomón, el mismo sitio donde, según la tradición, el rey Salomón compuso el Cantar de los Cantares; de ahí el nombre del convento, "Hortus Conclusus" ("Jardín Cercado"), que procede de un verso del famoso poema bíblico[1]. El nombre del propio pueblo, Artas, proviene de la palabra latina "Hortus". A finales del periodo del Segundo Templo, estas tres piscinas suministraban agua a dos acueductos; uno de ellos, llamado acueducto de nivel bajo, se construyó probablemente en el siglo I a.C. y conducía a cisternas bajo el Monte del Templo, y se siguió utilizando hasta hace unos 100 años. El segundo, el acueducto de nivel alto, algunos creen que también llevaba agua a la ciudad de Jerusalén, aunque no está claro dónde terminaba.

Situado a pocos kilómetros de las piscinas, el convento Hortus Conclusus, construido en honor a esta tradición en torno a las piscinas de Salomón y el Cantar de los Cantares, fue confiado a las Hijas de Nuestra Señora del Huerto por el fundador del lugar, el Arzobispo Mariano Soler, Obispo de Montevideo (Uruguay), a finales del siglo XIX. Hoy en día, sirve como santuario que ofrece retiros abiertos a todos aquellos que buscan un lugar de silencio y paz; también cuenta con una guardería que acoge a niños pequeños de los alrededores durante todo el año.

Ayer, domingo 11 de septiembre, el convento acogió también la celebración de Nuestra Señora del Huerto Cercado, a la que asistieron seminaristas de Beit Jala, scouts de Belén y muchos cristianos locales, algunos de los cuales no están muy familiarizados con la Iglesia. "No estoy acostumbrado a celebraciones como ésta, pero he venido de todos modos porque me gusta mucho este lugar. Es hermoso y muy tranquilo", dijo uno de los participantes después de que el Obispo Shomali diera su bendición final a la congregación. "Hoy me dieron ganas de volver; la procesión en particular fue muy hermosa. Ahora tengo curiosidad por saber más sobre este tipo de celebraciones".


[1] Cantar de los Cantares, 4:12: Hortus conclusus soror mea, sponsa, hortus conclusus, fons signatus ("Eres jardín cercado, hermana mía, esposa; eres jardín cercado, fuente sellada").