Los Patriarcas Latinos de Jerusalén - diez anécdotas sobre Filippo Camassei

By: Cécile Leca/ lpj.org - Published: April 25 Mon, 2022

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JERUSALÉN – Desde el restablecimiento del Patriarcado Latino de Jerusalén en 1847, cuando se publicó la Carta Apostólica Nulla Celebrior del Soberano Pontífice Pío IX, diez Patriarcas se han sucedido al frente de esta institución. Desde Giuseppe Valerga hasta el actual Patriarca de la diócesis, Pierbattista Pizzaballa, pasando por Filippo Camassei y Michel Sabbah, todos han aportado su toque personal a esta particular Iglesia católica que es el Patriarcado Latino. Hoy, lpj.org les invita a redescubrir a los primeros Patriarcas compartiendo diez anécdotas sobre la vida de cada uno de ellos.

III/ Monseñor Filippo Camassei – Patriarca de 1906 a 1919

Fechas clave:

  • 14 de septiembre de 1848: nace en Roma
  • Abril de 1872: ordenación sacerdotal
  • 1876: secretario del Cardenal Vicario Monaco la Valetta
  • 1884: nombrado rector del Seminario Pío
  • 10 de diciembre de 1889: nombrado rector del seminario de Propaganda
  • 13 de diciembre de 1897: prelado doméstico, nombrado arzobispo de Naxos (Grecia)
  • 5 de diciembre de 1906: elegido cuarto Patriarca Latino de Jerusalén
  • 19 de marzo de 1907: entrada solemne en Jerusalén
  • 1908-1912: fundación de las misiones de Burka, Smakieh, Aboud y Rameh
  • 19 de noviembre de 1917: llevada por los turcos a Nazaret
  • 3 de noviembre de 1918: regreso a Jerusalén
  • Mayo de 1919: salida para Roma
  • 15 de diciembre de 1919: accedió al cardenalato
  • 18 de enero de 1921: muere en Roma a la edad de 73 años

Las historias:

  • A diferencia de sus predecesores, tuvo una infancia sin incidentes

Mientras Monseñor Valerga y Monseñor Bracco nacieron en familias pobres y tuvieron que luchar para poder estudiar en el seminario, mientras que Monseñor Piavi tomó las armas siendo adolescente, Monseñor Camassei tuvo una infancia más tranquila, dentro de una familia cristiana y vivía en el corazón de Roma. Hay que destacar que no fue el único Camassei que tuvo una carrera brillante; su hermano, Charles Camassei, se convirtió en comandante. Fue él quien describió la primera misa celebrada por Monseñor Camassei en San Apollinaire, el 12 de abril de 1872, a la edad de 24 años.

  • Estudió en el famoso Seminario Romano

Atraído muy pronto por la vocación sacerdotal, Monseñor Camassei logró obtener un lugar en el seminario pontificio romano, e incluso se le confió la función de prefecto de disciplina. Ubicado hoy no lejos de la Archibasílica de San Juan de Letran, este seminario nació en 1565, bajo el Papa Pío IV, después de una decisión del Concilio de Trento sobre el establecimiento de un seminario en cada diócesis. Aunque la instrucción de los seminaristas corría a cargo de los jesuitas, los estudiantes tenían más posibilidades de convertirse en sacerdotes en Roma que de ingresar en la orden. Al ingresar al seminario en 1863, Monseñor Camassei se convirtió en subdiácono en 1870, diácono en 1871 y luego ordenado sacerdote en 1872.

  • Cuando entró en Jerusalén, se negó a usar su ropa ceremonial

En 1906, cuando el Papa eligió al Arzobispo Camassei como Patriarca Latino de Jerusalén, su predecesor había muerto hacía más de un año. El nombramiento de Monseñor Camassei provocó, por tanto, gran júbilo en Tierra Santa, que lo acogió con gran entusiasmo. Después de un desembarco agitado debido al mar embravecido, el Obispo Camassei fue recibido primero por los cónsules de Francia e Italia, el representante del gobernador de Jerusalén, así como por varios notables civiles y religiosos. Luego se dirigió a la iglesia de Jaffa y realizó una serie de visitas antes de prepararse para la entrada solemne en Jerusalén el 19 de marzo de 1907. Poco antes de la ceremonia, cuando le presentaron su ropa de ceremonia y varias condecoraciones, se niega mientras exclama: “¡Cómo podría yo, frente al Calvario, llevar condecoraciones y mostrar grandeza! »

  • Se opuso a la supresión de la Orden del Santo Sepulcro

Después de la muerte del Obispo Ludovico Piavi, el puesto de Gran Maestre de la Orden del Santo Sepulcro, tradicionalmente ocupado por los patriarcas, permaneció vacante durante unos dos años. Esta ausencia de gobierno provocó un movimiento dentro de la Santa Sede a favor de la supresión definitiva de la Orden del Santo Sepulcro. Se iba a tomar una decisión papal cuando el Obispo Camassei, aunque aún no había sido nombrado oficialmente Patriarca, intercedió en nombre de la Orden para convencer al Papa Pío X de que la mantuviera. Su intervención se vio coronada por el éxito: en 1907 el Papa publicó la carta apostólica Quam multa para consolidar el estatuto de la Orden.

  • Le gustaba mucho ir solo al Santo Sepulcro

Dotado de gran piedad y profunda fe, el Obispo Camassei dedicó gran parte de su tiempo a la oración. Más particularmente, le gustaba ir solo al Santo Sepulcro para meditar allí durante mucho tiempo. Así, «casi todos los días, cuando las graves preocupaciones de su ministerio se lo permitían, acudía al Sepulcro del Salvador. Entró solo en el Edículo, bañando en lágrimas la mesa de mármol. Derramó toda su alma en él, reavivó su coraje y salió radiante de una alegría mezclada con una dulce tristeza. Subió al Calvario donde se arrodilló con ternura filial ante la Virgen de los Dolores, con los ojos fijos en los de María” (Monitor Diocesano, julio de 1952).

  • En 1916, tras un grave desastre natural, oró por Palestina… y fue respondido

Ese año, Palestina fue devastada por una invasión de langostas. Durante varios días, cultivos, campos y vegetación fueron atacados ferozmente por enjambres de insectos. El Obispo Camassei, conmovido por la angustia de su diócesis, decidió entonces rezar públicamente para que Dios interviniera e hiciera desaparecer las langostas. La ceremonia, que tuvo lugar en la Concatedral del Patriarcado, se vio coronada por el éxito: según los testimonios de la época, poco después, las langostas desaparecieron.

  • Estuvo particularmente presente con los enfermos

“Por un sacerdote enfermo, no dudaría en hacer los mayores sacrificios”, dijo Monseñor Camassei. Así, a lo largo de su nombramiento, el Patriarca mostró una gran caridad hacia los abrumados por la enfermedad. Un día, una personalidad influyente en Roma lo invitó a una recepción solemne; al mismo tiempo, se enteró de que una persona enferma estaba a punto de someterse a una operación importante. Sin dudarlo, el Obispo Camassei hizo que su invitado se disculpara y se dirigió a toda prisa al lado de la cama del convaleciente.

  • Fue deportado en 1917

El Patriarcado Latino sufrió mucho durante la Primera Guerra Mundial. Las misiones fueron destruidas, las obras tuvieron que cerrarse, las congregaciones fueron expulsadas y el propio Patriarca fue obligado a abandonar su escaño bajo la presión de los turcos. El 10 de noviembre de 1917, el jefe de policía y sus hombres se presentaron en la sede del Patriarcado Latino; al día siguiente, el Obispo Camassei fue citado por el gobernador de Jerusalén. A esta convocatoria le seguirán otras dos, finalizando la última con su destierro a Nazaret. Luego encontró refugio con los franciscanos y continuó cuidando las parroquias en el norte de Palestina hasta la victoria de los aliados. Después de lo cual, el 3 de noviembre de 1918, finalmente pudo regresar a Jerusalén.

  • En 1919, salió de Jerusalén para no volver jamás

Durante una visita a Roma en 1919, el Obispo Camassei fue nombrado cardenal por el Papa Benedicto XV y recibió el título en Santa Maria in Ara Cœli. No vuelve a Jerusalén, pero no deja de extrañar la ciudad; en varias ocasiones, se dice, expresó el deseo de volver allí. Desgraciadamente, sólo trece meses después de su nombramiento, el 18 de enero de 1921, falleció repentinamente justo después de celebrar misa, a la edad de 73 años.

  • Es el único Patriarca que no fue enterrado en Tierra Santa

A diferencia de sus homólogos, el Obispo Filippo Camassei es el único Patriarca Latino de Jerusalén desde la restauración de 1847 cuyo funeral no se ha celebrado en Tierra Santa. Sin poder volver a Jerusalén después de su nombramiento como cardenal, justo después del final de la Primera Guerra Mundial, fue enterrado en el monumental cementerio comunal de Campo Verano, ubicado en el distrito Tiburtino de Roma.

Seguirá...