P. Bernard Poggi: "mi prioridad es abrir el seminario a su entorno ..."

By: Saher Kawas/ lpj.org - Published: September 14 Tue, 2021

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ENTREVISTA - Después de su ordenación sacerdotal en 2014, el p. Bernard Poggi se desempeñó como capellán de la comunidad católica árabe-estadounidense en el norte de California en los Estados Unidos de América durante 4 años antes de regresar a Tierra Santa. Desde entonces, ha asumido numerosas funciones en el Seminario Patriarcal Latino de Beit Jala , siendo el último su nombramiento como Rector del seminario. En esta entrevista, el P. Bernard analiza el proceso de discernimiento vocacional, los rasgos de personalidad de los sacerdotes, el clericalismo y sus prioridades para el Seminario del Patriarcado.

1. Desde 2018, ha estado sirviendo en el Seminario Patriarcal Latino de Beit Jala. Ahora que eres rector del seminario, ¿cómo te sientes con este nombramiento?

Mi nombramiento como nuevo Rector del seminario es una oportunidad por la que estoy muy agradecido a Dios ya Su Beatitud el Patriarca. Creo que cuando me pidieron que viniera al seminario en 2018, sentí un gran sentido de responsabilidad. Tuve la suerte de trabajar bajo la hábil dirección de Abouna Yacoub Rafidi, en coordinación con un maravilloso grupo de sacerdotes. Siento que, en mi nombramiento, estoy llamado a continuar el buen trabajo que se inició en los años anteriores. Espero que con la gracia de Dios las cosas vayan bien en el seminario.

Cuando salí de San Francisco en 2018, llevaba allí solo 4 años. Le pregunté a Dios por qué mi tiempo allí era tan corto; Fue difícil dejar la comunidad que amo, la comunidad en la que crecí, sin mencionar a mi familia. Pero cuando regresé, fue un gran consuelo mi presencia con los seminaristas y también las relaciones que desarrollé con mis hermanos sacerdotes. En ese sentido, no confío en mis débiles esfuerzos, sino en el apoyo de los sacerdotes; los que pertenecen a nuestro querido Patriarcado y más próximos a los que están conmigo en el seminario: Abouna Butrus, Abouna Tony y Abouna Khaled. No puedo olvidar la capaz cooperación de todos los seminaristas, las hermanas, los educadores y el personal que hacen posible el trabajo del seminario.

2. ¿Puedes hablar un poco sobre el discernimiento vocacional en el seminario? ¿Qué necesitan los seminaristas durante su formación?

San Ignacio de Loyola habla mucho sobre el discernimiento, especialmente el que tiene que ver con la vocación religiosa. Él dice: "nuestro único deseo y nuestra única elección debería ser esta: yo quiero y elijo lo que mejor conduce a la vida más profunda de Dios en mí". Para poder responder a la pregunta de cómo elegir lo que mejor conduce a hacer la voluntad de Dios, tenemos que escuchar lo que nuestro corazón nos dice. Más que cualquier otro, Ignacio quiere que escuchemos lo que llamamos en palabras normales y cotidianas "nuestros sentimientos". Pero va más allá de nuestros sentimientos, porque una vez que tienes un sentimiento o un deseo de hacer algo tienes que preguntarte "¿qué necesito hacer para poder alcanzar esa meta?" y en segundo lugar, "¿tengo los dones y las habilidades para poder seguir adelante con la elección que estoy tomando?"

En el seminario ese es nuestro trabajo principal. Tratamos de ayudar a los jóvenes a descubrir si tienen los dones y las habilidades para alcanzar la meta de ser sacerdotes. El primer año en el seminario mayor (lo que llamamos año de espiritualidad) está dedicado a colocar a los seminaristas ante la imagen de un párroco; queremos que vean quién es, cómo vive, cómo ora, sus desafíos y dificultades y, por último, qué tipo de relación tiene con su comunidad / parroquia. El segundo paso, una vez que entienden más claramente quién es el párroco, preguntamos: ¿es esto en lo que quieres llegar a ser? Si el seminarista puede decir que sí a esa pregunta, continúa con 8 años más de formación, lo que lo ayuda a prepararlo para poder lograr lo que es su deseo. La pregunta no se hace una sola vez en esos 8 años, en efecto se repite todos los días. Ignacio también habla de esto cuando dice que en las dos vocaciones una persona elige el matrimonio y el sacerdocio, es su deber seguir discerniendo hasta el día en que se ordena o se casa. Una vez que se ordena o se casa, deja de hacer la pregunta "¿esto es para mí?", Y comienza a preguntarse "¿cuál es la mejor manera de hacer que esto funcione?".

Pero este discernimiento no solo tiene que ver con el seminarista mismo. También tiene que ver con los sacerdotes formadores que buscan señales que nos ayuden a entender si lo que dice el seminarista está realmente ahí o no. Si bien no podemos ver lo que hay en el interior de una persona, podemos ver cómo vive día tras día: ¿es feliz? ¿Se ocupa bien de la vida comunitaria? ¿Está dispuesto a vivir una vida de sacrificio ?, ¿sus relaciones son saludables? La segunda cosa es que a través de la dirección espiritual, el seminarista comienza a confiar en un sacerdote que lo ayuda a comprender lo que está sucediendo dentro de él: sus pensamientos, sus sentimientos, sus emociones, sus deseos, sus pecados, su debilidad, etc. El seminarista debe divulgar libre, abierta y completamente, de manera confidencial,

Para responder a la pregunta de qué necesita un seminarista durante su formación, la respuesta es simple: honestidad y voluntad de formarse. Ser honesto significa abrirse a otro que puede ayudarte a comprenderte mejor a ti mismo y la voluntad de formarte, significa que aceptarás que alguien te diga lo que debes y no debes hacer, a qué hora despertar y dormir, qué estudiar, adónde ir y, por último, cómo mejorar las cosas que necesitan mejorar en ti. La honestidad y la voluntad de formarse son las dos cosas más importantes que necesita una persona. Por último, debe haber una capacidad intelectual para aprender y participar en los temas que estudiamos. La teología y la filosofía no son temas "fáciles", el seminarista es aquel que debe comprometerse con el mundo moderno y tratar de comprender lo que está sucediendo a través del lente de la fe.

3. ¿Cuáles son algunos de los desafíos comunes y diferentes que enfrentan las personas que ingresan al seminario a una edad temprana y las que ingresan más tarde en la vida?

Siempre me conmueven los jóvenes que vienen al seminario. Su sacrificio es muy grande. En el mundo actual, no hay demasiadas personas que puedan responder a la pregunta "¿qué quieres ser de mayor?". Esa pregunta, que es tan simple, es el comienzo de una vida comprometida; parece ser cada vez más difícil. Por supuesto, los desafíos de alguien que llega al seminario a una edad temprana incluyen dejar a su familia para vivir en un lugar donde realmente no conoce a nadie, donde hay una forma de vida disciplinada. Pero el seminario menor es también un lugar de gran fraternidad, inculca muchas cosas buenas en la vida de los seminaristas; ya sea que continúen en el seminario mayor o decidan dejar el seminario, la formación que reciben permanece con ellos. Es muy interesante conocer a ex seminaristas que dejaron el seminario; para ver cuánta influencia ha dejado el seminario sobre ellos.

Para aquellos seminaristas que llegan al seminario más tarde en la vida, hay un conjunto diferente de desafíos que enfrentan. El más difícil de los cuales se clasifica en "no tener su libertad". No es que pierdas tu libertad de verdad, sino que adoptas una forma de vida en la que no determinas las cosas que solemos hacer cuando vivimos al aire libre. Es una forma diferente de vivir, comer, orar, actividad y comunicación. Recuerdo que cuando entré al seminario, no tener mi automóvil y la capacidad de ir y venir a donde y cuando quisiera fue uno de los mayores desafíos. Esto es lo que significa cuando decimos que renuncies a tu libertad voluntariamente. Si lo piensas bien, cada vez que la gente toma la decisión de ir a la universidad o conseguir un nuevo trabajo, hay este tipo de sacrificio que tienes que hacer. Al final, vale la pena por supuesto y honestamente, se convierte en una segunda naturaleza: la nueva forma de vida normal; Tanto es así que cuando nuestros alumnos van a casa a visitar a sus familias, después de haber estado aquí por un tiempo, están felices de estar de regreso en el seminario donde realmente hay tiempo para todo.

Por último, a menudo escucho que los que llegan al seminario a una edad más avanzada tienen una “verdadera vocación” porque dan más que los que llegan a una edad más temprana. Pero por experiencia, eso no es realmente cierto. Una verdadera vocación no se trata de lo que renuncias, se trata de lo que ganas. La idea, como explicamos anteriormente, es encontrar la forma de vida que lleva a una persona a una unión más estrecha con Dios. Esto queda claro en el Evangelio cuando San Pedro, su discípulo, le pregunta a Jesús: ¿Qué obtenemos por dejarlo todo? Jesús es claro en su respuesta: “Nadie que haya dejado su hogar, hermanos, hermanas, madre, padre, hijos o campos por Mi causa y por el Evangelio, dejará de recibir cien veces más en la era actual: casas, hermanos y hermanas y madres e hijos y campos, junto con las persecuciones, y en el siglo venidero, la vida eterna ". (Marcos 10:

4. ¿Cómo aborda el seminario la introversión y la extroversión al formar nuevos seminaristas? ¿Tiene una persona introvertida, que recibió su vocación, un lugar en la vida religiosa? ¿O el sacerdocio solo está reservado para los extrovertidos?

Muchos piensan que los introvertidos no pueden convertirse en párrocos, piensan más clásicamente en ellos como monjes, llamados a la vida silenciosa y retraída. Pero eso no siempre es cierto. Es cierto que un párroco es alguien que debe saber cómo tratar a las personas de una manera que construya relaciones significativas y duraderas, no solo entre él y las personas a las que sirve, sino también entre él, la comunidad y Jesús. Creo que eso es realmente en lo que tenemos que enfocarnos, más que en cómo podemos atraer a las personas hacia nosotros mismos con nuestro carácter ingenioso y nuestra personalidad extrovertida. Tenemos que pensar en los medios para atraer a las personas a desear una relación con Dios: conocerlo, seguirlo y amarlo.

De esa manera, el nivel en el que una persona es introvertida o extrovertida realmente depende de su capacidad para entablar relaciones. Una de las principales cosas que buscamos como formadores es ver qué tan bien una persona es capaz de desarrollar y mantener relaciones con sus compañeros, con las personas que encuentran en nuestras parroquias y también con los sacerdotes que los acompañan. Notamos cuando una persona no es capaz de formar esas relaciones, cuando no ha asumido roles de liderazgo y realmente tratamos de ayudarla a discernir si ese rasgo de personalidad se corresponde con el sacerdocio diocesano. Nunca es malo cuando una persona descubre durante la formación que el sacerdocio diocesano no es para él. Es nuestro deber ayudar a una persona a encontrar el lugar donde sus habilidades y características puedan ser utilizadas para la construcción del Reino de Dios.

5. El clericalismo es un problema común que existe hoy en Tierra Santa, ¿cómo abordaría este tema? ¿Qué importancia tiene el papel del seminario para abordarlo?

El Papa Francisco ha tomado el tema del clericalismo como una de las principales cosas sobre las que quiere concienciar. La principal tendencia que se encuentra en el clericalismo es la ideología que el sacerdote conoce mejor y que lleva un estilo de vida que no está en sintonía con las personas a las que sirve. El Santo Padre recuerda a los sacerdotes que asuman el olor de las ovejas, es decir, vivir una vida libre de la hipocresía de hacer voto de pobreza y vivir como un rico. Dice: “un hipócrita tiene miedo de la verdad. Es mejor fingir que ser tú mismo. Es como maquillarse el alma, como maquillarse el comportamiento, maquillarse sobre cómo proceder: esta no es la verdad. "No, tengo miedo de proceder como lo hago ...", me haré ver bien a través de este comportamiento ".

La segunda cosa que puede ser causa de clericalismo en nuestro contexto es que, en general, existe un gran respeto por las personas que son “religiosos o religiosos”. Vivimos en un contexto donde la mayoría de la gente pertenece a una religión, es parte de la cultura y más que eso es necesario que una persona pertenezca a una fe, aunque no crea o no se someta completamente a ella. , para que puedan casarse, tener hijos e incluso que sean enterrados después de su muerte. En este tipo de sociedad donde la pertenencia a una religión es necesaria para la vida diaria, existe el peligro de que un sacerdote se vuelva superpoderoso. Incluso el permiso para entrar a Israel viene a través de la iglesia ... Esto significa que si un sacerdote no es consciente de que estas son oportunidades para servir a nuestro pueblo en lugar de oportunidades para controlarlo,

Para dar a conocer este tema del clericalismo y resaltar la importancia de una vida de servicio, hemos elegido este año nuestro lema del Evangelio de Mateo donde Jesús dice a los discípulos: “Dadles vosotros de comer” (ref. Mt 14:16) En este discurso entre Jesús y los Discípulos, quieren despedir a la multitud porque no pueden satisfacer sus necesidades de alimento. Pero Jesús ve a la multitud con el corazón de un pastor, ve su hambre como su problema y rechaza la iniciativa de los discípulos de despedir a la multitud. Creo que esto es lo que el Santo Padre nos pide que seamos conscientes cuando dice: “el seminario, dijo, no debe alejar a sus alumnos de la realidad, de los peligros y de los demás,“ sino, al contrario, hacerlos acercate más a Dios ya tus hermanos ”. Continuando dice:

6. En la actualidad, ¿cuál es su máxima prioridad como rector?

Mi máxima prioridad son, sin duda, los seminaristas. Pero también significa que tenemos que ser conscientes de qué tipo de formación les ofrecemos y cómo lo hacemos. Creo que además de trabajar en estrecha colaboración con los seminaristas y los sacerdotes, con las hermanas y el personal, nuestra prioridad también es abrir el seminario a su entorno y al mismo tiempo abrirnos a los demás.

Además, creo que en los últimos años los ex rectores han realizado una gran cantidad de proyectos, y ahora tenemos una larga lista de cosas que aún nos quedan por hacer. Antes de hacer nada más, tenemos que desarrollar un plan de acción de 5 y 10 años que servirá como hoja de ruta en cuanto a dónde queremos ir y cómo llegar allí.

También espero incluir a otros en el “tener voz” en el seminario. Quiero que otros sacerdotes, laicos y religiosos tengan voz en lo que quieren ver en el sacerdote del mañana. Necesito la cooperación de profesionales que puedan pensar con nosotros sobre lo que se necesita para brindar una experiencia de formación integral. Tengo la esperanza de que en el próximo año podamos volver a poner en funcionamiento el seminario menor después de su cierre temporal debido al coronavirus; También espero que hagamos un gran esfuerzo vocacional con Abouna Khaled y otros sacerdotes que estén dispuestos a ayudar.

Por último, quiero hacer algo con los seminaristas para ayudar a los menos afortunados; Quiero fomentar y nutrir su vida devocional y su vida de oración; Quiero ayudarlos a amar los Lugares Santos y estar agradecidos de que Dios los haya llamado a ser sacerdotes en esta Tierra Santa. Hay mucho trabajo, pero sé que el lema de este año no es solo para los seminaristas, es también para mí, darles de comer y sostener su hambre y sed de conocer a Dios y amar al prójimo. . ¡Por favor reza por mi!