Visita del Papa Francisco a Chipre: Relaciones entre católicos y ortodoxos, migración y paz en la región

By: Layal Hazboun/ lpj.org - Published: December 02 Thu, 2021

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CHIPRE - El viernes 5 de noviembre de 2021, la Oficina de Prensa de la Santa Sede anunció oficialmente que Su Santidad el Papa Francisco visitará Nicosia, la capital de Chipre, del 2 al 4 de diciembre. Se espera que la visita se centre en la migración, las relaciones entre católicos y ortodoxos y la promoción de la paz en la región.

Diversidad religiosa en Chipre

Por su ubicación geográfica, en el sur de Turquía y en el sureste de Grecia, la isla de Chipre se caracteriza por la diversidad de religiones y sectas que han aprendido a convivir a lo largo del tiempo, tras años de conflicto. Estos grupos trabajan juntos por el bien de la comunidad chipriota, así como para ayudar a los inmigrantes de Chipre que durante años han estado viviendo en condiciones difíciles.

Según la sección "Migrantes y refugiados", una pequeña organización del Vaticano dedicada a acciones sobre el terreno, el 80% de la población de Chipre es cristiana ortodoxa, mientras que el 18% es musulmana. El 2% restante lo componen latinos, católicos maronitas, armenios, protestantes, budistas e hindúes, con pequeñas poblaciones de judíos, testigos de Jehová y bahá'ís.

Para regular las relaciones y garantizar la igualdad de derechos para los seguidores de todas las religiones y sectas, la Constitución chipriota de 1960 reconoció tres grupos religiosos: los católicos maronitas (cuyos antepasados ​​abandonaron el Líbano actual en la Edad Media), los ortodoxos griegos y los latinos. Por lo tanto, están exentos de impuestos, cada uno tiene un representante en la Cámara de Representantes y son elegibles para subvenciones gubernamentales para sus instituciones religiosas.

Los latinos de Chipre

Sin embargo, muy en minoría, los latinos de Chipre han contribuido al desarrollo económico, cultural y social del país. Su rica historia se remonta a 1192, con la llegada de una ola de inmigrantes católicos de Europa y el Levante, recibidos por el rey franco de Jerusalén. En 1196, un arzobispo latino asumió el cargo en Nicosia, la actual capital chipriota, acompañado de tres obispos que se establecieron en las ciudades de Famagusta, Limassol y Paphos. Muchas comunidades católicas romanas los siguieron, instalándose en la isla durante los períodos franco y veneciano (1192-1489 y 1489-1570). En ese momento, los latinos de Chipre constituían el 15-20% de la población y ejercían una influencia significativa como la nobleza gobernante.

Cuando los otomanos tomaron el control de la isla en 1570, no lograron eliminar por completo la presencia latina en Chipre debido a la persistencia de instituciones franciscanas (especialmente escuelas y monasterios), así como consulados europeos y presencias diplomáticas en la región.

Hoy, las cuatro parroquias católicas de Chipre, la parroquia de St. Croix en Nicosia, la parroquia de St. Mary of the Graces y la parroquia de St. Catherine en Larnaca, así como la parroquia de St. Paul en Paphos, están ubicadas bajo la autoridad de la Diócesis de Jerusalén, con un Vicario Patriarcal Latino en Nicosia, cargo que ocupa actualmente el Padre Jerzy Kraj. El Patriarcado gestiona la parroquia de San Pablo de Pafos, mientras que los franciscanos administran las otras tres. El vicario cuenta con el apoyo de sacerdotes que ofician en la capital, Limassol, Larnaca y Paphos.

Hoy en día, solo hay dos escuelas latinas que operan en Chipre, pero que también reciben a estudiantes de otras religiones: el Terra Santa College de Nicosia, fundado y administrado por los franciscanos, y el Saint-Mary School de Limassol, que originalmente fue fundado por el Hermanas Franciscanas del Sagrado Corazón como colegio para niñas.

Además, está el centro social de San José para migrantes en Nicosia, dirigido por las Hermanas Franciscanas del Sagrado Corazón, el refugio de San Francisco en Limassol, que ofrece atención médica a los pobres y organiza actividades, instalaciones recreativas, así como el hogar de reposo Terra Santa, que es un hogar de ancianos para mujeres mayores dirigido por las Hermanas Franciscanas del Sagrado Corazón en Larnaca.

La visita del Papa Benedicto XVI en 2010

Siguiendo el ejemplo de los santos Pablo y Bernabé, los dos misioneros que visitaron Chipre para predicar la palabra de Dios, los latinos y los ortodoxos de Chipre viven y cooperan juntos para servir a las comunidades cristianas y no cristianas de Chipre, a pesar de una larga historia. Conflictos políticos y religiosos.

En junio de 2010, Su Santidad el Papa Benedicto XVI realizó una visita oficial de tres días a Chipre, durante la cual se reunió con las comunidades latina, maronita y greco-ortodoxa. El encuentro del Papa Benedicto XVI con Su Beatitud Crisóstomo II, Arzobispo de Chipre, fue el último de un número creciente de contactos que se remontan a 1964, cuando el Papa Pablo VI se reunió con Su Beatitud el Patriarca Atenágoras, Patriarca de Constantinopla.

El Papa Benedicto XVI también visitó la Catedral Maronita de Chipre y se reunió con Su Beatitud Youssef Soueif, Arzobispo de la Arqueparquía Católica Maronita de Chipre. Durante su visita, habló de las primeras comunidades maronitas que llegaron a Chipre en diferentes momentos a lo largo de los siglos: "Aunque su fe fue puesta a prueba como el oro en el fuego (cf. 1 P 1, 7), permanecieron constantes en el la fe de sus padres, una fe que os fue transmitida a vosotros, los maronitas chipriotas de hoy. Os exhorto a atesorar esta gran herencia, este precioso don".

Migrantes y solicitantes de asilo en Chipre

Según la sección Migrantes y Refugiados, en 2017 Chipre fue el segundo país europeo en términos de tasa de inmigración. En 2019, la isla fue el país con el mayor número de solicitantes de asilo en relación con su población, la mayoría de ellos de Siria, Georgia, India, Bangladesh, Pakistán o Camerún.

En la actualidad, Chipre es el país europeo que alberga el mayor número de refugiados, constituyendo alrededor del 4% de la población total. Estas cifras están en constante aumento, con un aumento del 50% en el flujo de migración en 2017 en comparación con 2016 y del 69% para 2018.

Junto con los musulmanes de Chipre, las iglesias de Chipre cooperan para ayudar a los migrantes y solicitantes de asilo, proporcionándoles diversos servicios a través de los centros e instituciones a su disposición.

En 2018, por ejemplo, en el Día Mundial del Refugiado, los líderes religiosos de Chipre publicaron una declaración conjunta en video en apoyo de los refugiados y solicitantes de asilo, abogando por la comprensión, el apoyo, la protección y la inclusión.

SB el Arzobispo Chrysostomos II, Arzobispo de Nova Justiniana y de toda la isla de Chipre, SE el Dr. Talip Atalay, Mufti de Chipre, SE el Arzobispo Khoren Doghramadjian de la Iglesia Apostólica Ortodoxa Armenia de Chipre, SE el Arzobispo Youssed Soueif de la Iglesia Maronita de Chipre, y el Hno. Jerzy Kraj, Vicario Patriarcal Latino y Representante de la Nunciatura Apostólica en Chipre, enviaron un mensaje global para dedicar especial atención a los refugiados que se ven obligados a huir de su tierra natal en busca de una vida mejor, integrándolos en la sociedad en la que viven y animarles a hacer aportes positivos.

Añadieron que "debemos ayudarles a recuperar su dignidad como seres humanos y permitirles adaptarse a la vida en un país extranjero". Los líderes religiosos hicieron un llamado a las personas y a las instituciones religiosas, civiles y políticas para que ayuden a integrar a los refugiados en sus nuevas sociedades. Concluyeron declarando que los refugiados son "nuestros hermanos y hermanas en busca de una vida mejor lejos de la guerra, la pobreza y el hambre".

El jueves 11 de noviembre, durante una conferencia organizada en el Vaticano y promovida por la "Fundación Migrantes", SS el Papa Francisco declaró que "los migrantes, si los ayudamos a integrarse, son una bendición, una fuente de enriquecimiento y un nuevo don que anima a la sociedad crecer".

El 13 de noviembre, la Oficina de Prensa de la Santa Sede publicó el itinerario del viaje del Papa Francisco a Chipre, que incluía un encuentro con sacerdotes y religiosos en la Catedral maronita de Nuestra Señora de las Gracias en Nicosia, una visita a SB Chrysostomos II y un encuentro con el Santo Sínodo.

El 3 de diciembre, el Papa Francisco también presidirá una Misa en el "Estadio GSP" y una oración ecuménica con los migrantes en la Iglesia Parroquial de la Santa Cruz en Nicosia.

Se espera que el sábado 4 de diciembre el Papa salga de Chipre hacia Grecia.