Le processus synodal : Une méthode de notre Église locale pour s'occuper des affaires des croyants qui font face aux plus grands obstacles

Le processus synodal : Une méthode de notre Église locale pour s'occuper des affaires des croyants qui font face aux plus grands obstacles

Le processus synodal : Une méthode de notre Église locale pour s'occuper des affaires des croyants qui font face aux plus grands obstacles
Par: P. Bernard Poggi Publié le: 08/10/2021

La question se pose depuis un certain temps : de quoi va parler le nouveau Synode ? La réponse donne l’impression que la question n’a pas été comprise - il s'agit du processus synodal. Oui, un synode sur le processus synodal. Mais qu'est-ce que cela signifie exactement ?

Le Saint-Père, le pape François, a souvent souligné l'importance de penser ensemble. Il a rappelé à maintes reprises l'importance du synode dans l'ecclésiologie de l'Église. Récemment, il déclarait que "la synodalité exprime la nature de l'Eglise, sa forme, son style, sa mission" (Discours du Pape François aux fidèles du diocèse de Rome le samedi 18 septembre 2021). Pour beaucoup, il est difficile de comprendre pourquoi le Saint-Père veut avoir un synode sur la synodalité - mais si nous examinons son éthymologie, le mot synode peut être mieux compris comme "marcher ensemble". En cette neuvième année de son pontificat, le Saint-Père souhaite que toute l'Église se réunisse pour exprimer ses désirs, ses besoins et sa vision pour les années à venir. Dans cette optique, plutôt que de travailler du haut vers le bas, il a proposé un ambitieux processus synodal mondial de trois ans, en trois étapes. Nous ne sommes qu'au début de la première de ces trois phases qui s'étaleront sur sept mois à partir d'octobre 2021.

Cette première phase concerne les Eglises diocésaines individuelles, elle ne propose pas les thèmes qui seront abordés, elle est plutôt centrée sur l'écoute des fidèles. Ce processus d'écoute n'a pas pour but de recueillir des opinions, précise le Saint-Père : " il ne s'agit pas d'un sondage, mais d'une écoute de l'Esprit Saint, comme nous le lisons dans le livre de l'Apocalypse : "Que celui qui a des oreilles écoute ce que l'Esprit dit aux Églises" (2,7). Avoir des oreilles, écouter, est la première chose que nous devons faire. Entendre la voix de Dieu, sentir sa présence, être témoin de son passage et de son souffle de vie." (Ibid.)

Pour nous, à Jérusalem, ce processus n'est pas nouveau, il revient en fait à l'essence même et au fondement de ce que nous trouvons dans le livre des Actes, dont le Saint-Père note qu'il est "le premier et le plus important "manuel" d'ecclésiologie". Dans le livre des Actes, nous trouvons deux merveilleux exemples de synodalité : dans les Actes, au Chapitre 6, nous trouvons les apôtres répondant aux plaintes de la communauté des fidèles hellénistiques " parce que leurs veuves étaient oubliées dans la distribution quotidienne de la nourriture " (v. 1). (v.1) Nous voyons à nouveau la synodalité dans le Chapitre 15 où nous lisons : "Alors quelques-uns des croyants qui appartenaient au parti des pharisiens se levèrent et dirent : 'Les païens doivent être circoncis et tenus d'observer la loi de Moïse'. Les apôtres et les anciens se réunirent pour examiner cette question." (vv.5-6)

Nous pouvons dire que la synodalité est l'histoire d'un voyage qui a commencé à Jérusalem et qui, après un long et difficile périple, s'est terminé à Rome. Dans ce voyage, tous ceux qui marchent sur le chemin sont ce que le Saint Père appelle "un protagoniste, personne ne peut être considéré comme un simple figurant" (18 septembre, Rome). Mais la signification et l'importance du synode ne se limitent pas au premier siècle ; beaucoup d'entre vous se souviennent du synode de l'an 2000, qui a duré dix ans au total et s'est conclu par le Plan pastoral général pour l'Église de Jérusalem. Il s'agissait alors d'un projet mené par les visionnaires de notre église locale, le Patriarche Michel Sabbah et le Père Rafiq Khoury.

L'idée même d'un synode est de trouver des solutions communes aux problèmes réels auxquels les fidèles sont confrontés dans l'Église ; par conséquent, l'Église cherche à adopter une préoccupation commune et à la prendre en charge à l'initiative de tous. À cette fin, le Saint-Père cite le livre des Actes des Apôtres en disant "réunir l'assemblée des disciples et prendre la décision de nommer ces sept hommes qui s'engageraient à plein temps dans la diaconie, le service des tables". Il s'agit d'une initiative synodale ; elle a présenté le problème, a offert une "proposition qui a plu à tout le groupe" (v. 5) et a finalement conduit à une croissance dans la sainteté.

L'idée même d'un synode est de trouver des solutions communes aux problèmes réels auxquels les fidèles sont confrontés dans l'Église ; par conséquent, l'Église cherche à adopter une préoccupation commune et à la prendre en charge comme si elle était à l'initiative de tous. À cette fin, le Saint-Père cite le livre des Actes des Apôtres en disant "réunir l'assemblée des disciples et prendre la décision de nommer ces sept hommes qui s'engageraient à plein temps dans la diaconie, le service des tables". Il s'agit d'une initiative synodale ; elle a présenté le problème, a offert une "proposition qui a plu à tout le groupe" (v. 5) et a finalement conduit à une croissance dans la sainteté.

Dans la phase diocésaine initiale, il est important que l'Église commence par écouter. Alors que nous, dans l'Église, avons l'habitude de demander aux autres d'écouter, il est important que nous commencions à écouter nous-mêmes. Entendre les préoccupations des baptisés, c'est dépasser la structure ecclésiale souvent rigide ; c'est procéder comme des frères qui marchent l'un avec l'autre pour découvrir horizontalement quels sont les besoins de l’autre, et ensuite ne pas les prendre à la légère, mais plutôt les faire siens.

Si, pour beaucoup, cette première partie du processus synodal peut ressembler à une démocratie ecclésiastique, il n'en est rien. Alors qu'une démocratie se concentre sur la majorité, la synodalité se concentre sur les quelques personnes qui rencontrent les plus grands obstacles. Il s'agit plutôt de ce que l'Église appelle le "sensus fidei" ou le sens de la foi émanant des fidèles. En donnant la parole à tous les fidèles, on reconnaît la dignité de la fonction prophétique qu'ils ont acquise le jour de leur baptême. Dans cette mesure, note le Saint-Père, "l'exercice du sensus fidei ne peut se réduire à la communication et à la comparaison des opinions que nous pouvons avoir sur tel ou tel thème, tel ou tel aspect de la doctrine, ou telle ou telle règle de discipline." Il ajoutait : "L'idée de distinguer des majorités et des minorités ne saurait non plus prévaloir" (18 septembre - Rome).

La deuxième étape du processus est ce que nous considérons comme "régional", où certaines régions du globe se réuniront pour découvrir les thèmes communs recueillis au niveau diocésain. Le Vatican a fixé au 10 avril 2022 l’envoi à Rome d’un document qui ne saurait excéder 10 pages, produit par chaque église locale après un processus « d'écoute, de prière et de réflexion ». En septembre 2022, un document de travail appelé Instrumentum Laboris sera publié pour guider les assemblées continentales et régionales, leur permettant de discuter plus avant le contenu de leur rapport. La deuxième phase du processus synodal aura lieu avant mars 2023. Le résultat de ces assemblées régionales sera à nouveau envoyé à Rome pour aider à guider la formation d'un deuxième Instrumentum Laboris pour l'assemblée réelle du Synode des évêques qui aura lieu en octobre 2023.

Si nous y réfléchissons vraiment, il s'agit d'une initiative très audacieuse : à un moment où l'Église universelle semble être fragmentée et divisée, cette étape peut être ce qui est nécessaire pour nous aider à surmonter les différences radicales dans les conditions ecclésiales et existentielles de chaque Église locale. Il s'agit également d'une initiative audacieuse car elle met en évidence la demande d'une certaine liberté religieuse, une chose qui est considérée comme acquise en Occident, or la liberté religieuse est actuellement inexistante pour les catholiques dans de nombreux pays.

À ce stade, le plus important est que vous participiez à la conversation ecclésiale. C'est l'invitation que beaucoup d'entre vous ont souhaitée pour se faire entendre. Cela nécessitera également une certaine dose de discernement de la part des évêques. En réalité, pour rester à l'écart des désirs et des besoins de quelques-uns (peut-être ceux qui sont les plus influents), les évêques devront défendre le processus synodal contre les préjugés des médias, des donateurs et groupes de pression qui tenteront d'influencer l'Église avec leur argent. Plus que cela, ils devront s'engager à rester fidèles à la réalité que vivent les fidèles plutôt que de chercher à apaiser tous ceux qui veulent davantage de statu quo.

Ils auront ensuite un autre rôle important à jouer une fois le synode terminé, en mettant en œuvre les préoccupations exprimées au cours du processus et en y donnant suite, faute de quoi l'ensemble du processus ne sera qu'un livre de plus sur l'étagère. Les prêtres partageront cette responsabilité ; ils doivent être convaincus que ce processus en vaut la peine en impliquant les fidèles, et à la fin, ils doivent être prêts à adapter leurs propres idées et initiatives, en étant guidés par les résultats de l'ensemble du processus.

Bien qu'ici, en Terre Sainte, nous ayons la chance d'avoir de nombreux jeunes dans nos églises, il existe de nombreux obstacles au maintien de l'enthousiasme de ces jeunes pour l'Église. Ce processus devrait être l'occasion de montrer à nos jeunes que nous sommes prêts à les écouter. Comme l'a noté le pape François dans sa lettre aux jeunes il y a quatre ans : "Saint Benoît a exhorté les abbés à consulter, même les jeunes, avant toute décision importante, car 'le Seigneur révèle souvent aux plus jeunes ce qui est le mieux'." (Règle de saint Benoît, III, 3)

Nous sommes souvent habitués aux initiatives et aux lettres de l'Église dans lesquelles elle nous dit tout ce que nous devrions savoir, mais en réalité, ces initiatives ne sont pas toujours le véritable reflet de ce que vivent les fidèles. Ce processus nécessitera une volonté de dire la vérité, une volonté d'écouter et un effort de compréhension et, au final, il nécessitera une audace encore plus grande pour essayer quelque chose de nouveau. Mais n'est-ce pas ce qui s'est passé dans le livre des actes ?

Ce processus synodal comporte des risques ; il pourrait renforcer le ressentiment de nombreux catholiques à l'égard d'une Église institutionnelle qui invite continuellement les gens mais ne les laisse jamais vraiment entrer. Cependant, il s'agit d'une invitation sans précédent venant du Pape, et elle devrait être accueillie avec espoir. Non, ce processus n'est pas nouveau pour nous dans l'Église de Jérusalem, mais si nous voulons de meilleurs résultats que la dernière fois que nous avons eu un synode, nous devons être prêts à ne pas prendre à la légère les résultats du processus. La poursuite du processus sera notre succès ou notre échec - notre échec signifiera une augmentation de l'apathie, mais notre succès signifiera une croissance dans la sainteté pour l'ensemble du peuple de Dieu.