Année jubilaire lasallienne : Mgr Pizzaballa rend visite au Collège des Frères de Bethléem

Publié le: October 18 Fri, 2019

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BETHLEEM – Mercredi 16 octobre 2019, dans le cadre de l’Année jubilaire lasallienne lancée par le Pape François en novembre 2018 à l’occasion du 3e centenaire  de la mort de Saint Jean-Baptiste de La Salle, fondateur de la Congrégation des Frères des écoles chrétiennes, l’Administrateur Apostolique du Patriarcat latin de Jérusalem, Mgr Pierbattista Pizzaballa, a rendu visite au Collège des Frères lasalliens à Bethléem.

Les Frères des Écoles Chrétiennes, ou Lassaliens, ont fondé leur premier établissement à Jérusalem en 1876. Deux décennies plus tard, grâce à la persévérance du directeur, le Frère Evagre, une autre école ouvrira ses portes à Bethléem. Celle-ci accueille aujourd’hui 1200 élèves, chrétiens et musulmans, dans une atmosphère où la culture du respect et de la connaissance de l’autre va de pair avec un très haut niveau d’éducation et d’ouverture sur le monde, dont témoigne entre autres l’enseignement précoce des langues étrangères.

Le programme était très chargé pour Mgr Pizzaballa. Accueilli en grande pompe par le directeur du Collège des Frères à Bethlehem, Fr. Daoud Kassabry, sous les airs de fanfare de la troupe des scouts de l’école, l’Administrateur Apostolique du Patriarcat latin a entamé sa visite en saluant un par un les membres du personnel éducatif réunis dans la cour de l’établissement.  Après un discours d’accueil donné par Mme Safa Awwad, responsable de l’enseignement de l’anglais, Mgr Pizzaballa a été invité à inaugurer et bénir le portrait du Saint Fondateur sculpté dans la pierre d’une colonne de la cour de l’école.

L’Archevêque de Jérusalem a ensuite débuté son parcours à travers l’établissement. Guidé par le directeur, qui l’a conduit de salle de classe en salle de classe, il a pu admirer la créativité et le talent des enseignants et des élèves. Une séance de témoignages s’est ensuite tenue dans la salle informatique, en présence d’une trentaine de collégiens âgés de quinze ans. Tour à tour des volontaires ont pris la parole, en anglais, pour partager leur expérience de la coexistence au sein de leur école, louant l’harmonie qui règne entre enfants de différentes traditions religieuses.

S’exprimant sur le sujet, Mgr Pizzaballa a insisté sur ce qui unit chrétiens et musulmans de l’école. « Vous êtes tous Palestiniens ! » leur a lancé l’Administrateur apostolique, rappelant aux élèves la communauté de culture, de langue, mais aussi l’Histoire et les défis actuels qui, malgré la différence de foi, unissent et uniront à jamais ces enfants.

A la fin de sa visite, Mgr Pizzaballa s’est vu remettre une statuette à l’effigie de saint Jean-Baptiste de la Salle, ainsi qu’une plaquette en mémoire de son passage au Collège des Frères.

Geoffroy Poirier-Coutansais