"De moi provient ton fruit" : ordination épiscopale de Mgr Rafic Nahra, vicaire patriarcal pour Israël

Par: Cécile Leca/ lpj.org - Publié le: May 01 Sun, 2022

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NAZARETH – Ce samedi 30 avril 2022, au sein de la Basilique de l’Annonciation de Nazareth, le père Rafic Nahra a été consacré évêque du diocèse de Jérusalem par Sa Béatitude Mgr Pierbattista Pizzaballa, Patriarche latin de Jérusalem. Une grande joie et une source de réjouissance pour tous les religieux et laïcs de l’Eglise, qu’elle soit de Terre Sainte ou d’ailleurs.

La nomination, qui a été révélée le 11 mars 2022, avait déjà provoqué une grande liesse. Elle s’est aujourd’hui concrétisée par le rite de l’ordination épiscopale, célébré par le Patriarche et deux co-consécrateurs ; Mgr William Shomali, vicaire général pour Jérusalem et la Palestine, et Mgr Thibault Verny, évêque auxiliaire de Paris. Parmi les co-célébrants se trouvaient également Mgr Adolfo Tito Yllana, nonce apostolique de Terre Sainte, le Patriarche émérite Mgr Michel Sabbah et le père Francesco Patton, Custode de Terre Sainte.

« Aujourd'hui, cher Rafic, tu as toi aussi reçu le mandat de l'Eglise de paître le troupeau de Dieu. Aujourd'hui, tu es toi aussi uni à la mission de Pierre et des Apôtres, celle de devenir le premier témoin du Seigneur ressuscité, » a déclaré le Patriarche au début de son homélie. C’est le mot « père » qu’il utilise pour décrire le rôle de l’évêque ; père pour les prêtres, père pour les fidèles. « Ne confonds pas la "paternité" avec la simple "amitié". Le père est plus qu'un ami. Être père implique de savoir engendrer : la foi, tout d'abord, mais aussi la vie dans l'Eglise, » ajoute-t-il en insistant sur la complémentarité des rôles que chacun peut jouer au sein de l’Eglise, et citant le parcours synodal voulu par le pape François, centré sur l’écoute et la participation de tous.

Assemblée derrière l’ordinand, une foule de communautés différentes, unies dans ce moment d’allégresse, et reflétant le parcours du père Rafic ; membres du Vicariat Saint-Jacques et du Vicariat pour les Migrants et Demandeurs d’Asile (VMAS), prêtres du diocèse de Paris, laïcs, religieux et consacrés venus de toute la Terre Sainte… Tous ont applaudi à tout rompre à plusieurs moments de la célébration, et notamment lorsque Mgr Rafic a reçu ses attributs épiscopaux et a été accueilli dans le corps épiscopal. A la fin de la messe, après avoir béni la foule et adressé un discours de remerciement à tous, le nouvel évêque s’est d’ailleurs vu entouré d’une foule de fidèles, venus lui transmettre leurs félicitations.


L'emblème et la devise de Mgr Rafic Nahra : "De moi provient ton fruit" (Osée, 14:9)

Cette émouvante célébration sera suivie d’une autre, le 6 mai à Bethléem ; celle de l’ordination épiscopale du père Jamal Daibes, nommé en même temps que le père Rafic et vicaire patriarcal pour la Jordanie.