La photothèque, trésor des archives du Patriarcat latin

Par: Ludivine Baugier - Publié le: June 03 Fri, 2022

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JERUSALEM - Parmi les richesses du Patriarcat latin de Jérusalem, on trouve une vaste collection de photographies, certaines déjà classées, d'autres non. Cette collection, qui comprend des photos de prêtres, de paroisses, de célébrations et d'anciens Patriarches, constitue un véritable trésor non seulement pour les éditeurs, les chercheurs, les historiens et les religieux, mais également pour quiconque intéressé par l'histoire du Patriarcat latin.

L’historicité de ces photos est en effet abondante en termes de diversité de sujets et de chronologie. On trouve des photos datant du milieu du XIXe siècle jusqu’à la fin du XXIe siècle :  leur âge peut être déterminé en fonction de la qualité de l'image, de la texture de la photographie et du papier (parfois déchiré ou abîmé). Parmi ces photos, il existe des négatifs, qui sont archivés à côté des photographies, ou des photos de taille variable (du minuscule portrait à la grande photo de groupe de format A4). À ce jour, pas moins de 15 000 photos sont prêtes à être scannées, numérotées et archivées dans des pochettes sans acide puis dans des classeurs.

Une fois une photo identifiée et numérotée, elle est envoyée à un spécialiste, chargé de la scanner en haute qualité et de l'enregistrer dans la base de données collective. La copie papier de la photo est ensuite rangée en toute sécurité, par ordre chronologique, dans une pochette plastique, elle-même rangée à l'intérieur d'un classeur. Chaque classeur est classé selon un thème spécifique : paroisses, noms de prêtres, d'évêques, de patriarches, de congrégations... Quant aux photos, elles portent souvent au dos les dates, les personnes ou le lieu qui y figurent, en arabe, français, italien et/ou anglais. Afin de faciliter le travail des chercheurs, le bureau des Archives a mis en place un index avec un code historique et administratif spécial attribué à chaque image. Ce code permet à chacun de retrouver facilement n’importe quelle photo, que ce soit en format numérique ou imprimé.

Parce qu'elles nous permettent d'avoir un aperçu de la vie des membres du Patriarcat latin de Jérusalem et de l'ensemble des communautés religieuses catholiques latines du pays, ces photos doivent être traitées avec soin. L'objectif principal du bureau tourne autour de trois aspects : documenter, classer et préserver. Le respect est le fondement de la déontologie du bureau des Archives du Patriarcat latin, qui oeuvre donc autant pour la défense des droits de propriété intellectuelle de ce patrimoine que pour la protection de l’héritage spirituel et matériel qu’il constitue.