Le Patriarche émérite Mgr Michel Sabbah Citoyen honoraire de la ville de Bethléem

Par: Florence Budry/lpj.org - Publié le: January 26 Wed, 2022

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BETHLEEM - Au cours d’une cérémonie organisée lundi 17 janvier 2022 au Centre pour la Paix situé place de la Mangeoire, la Municipalité de Bethléem a conféré le titre de citoyen honoraire de la ville à Sa Béatitude le Patriarche latin émérite de Jérusalem, Mgr Michel Sabbah.

Cet honneur lui a été décerné par Mr. Anton Salman, maire de Ville de Bethléem, en présence des membres du Conseil municipal et du Gouverneur de la zone de Bethléem, Mr. Kamel Ahmed Hamid, qui représentait le président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas. Entouraient également le Patriarche émérite pour cette occasion Mgr Boulos Marcuzzo, Vicaire général émérite du Patriarcat latin, Mgr Tomasz Grysa, Conseiller du Nonce Apostolique, Mgr Tomasz Grysa, le P. Alfredo Pizzuto, le P. Peter Bray, Vice-Chancelier de l’Université de Bethléem, et beaucoup d'autres responsables ecclésiastiques et civils.

Elue capitale arabe de la Culture en 2020 mais pour l’année 2021 en raison de la pandémie, dans le cadre du Programme des capitales mondiales de l’UNESCO, la ville de Bethléem a souhaité rendre cet hommage au premier Patriarche latin arabe (1987-2008), en tant qu’homme de culture, défenseur de la vie et ardent partisan de l’unité.

Le Patriarche émérite Mgr Michel Sabbah a toujours insisté sur l’importance des écoles, de la transmission des savoirs et de la culture comme un moyen essentiel pour le développement des peuples dans la paix et dans le respect de leur identité. 

Profondément attaché à la défense du patrimoine culturel et immatériel de cette région si riche en Histoire, il était également soucieux d’en préserver l’environnement, la beauté et la vie sous toutes ses formes. 

Dans cette ville même de Bethléem, connue dans le monde entier comme la ville où Dieu nous a rejoint dans notre humanité, envoyant Son Fils pour faire de nous des Frères et des Sœurs, le Patriarche émérite Michel Sabbah a surtout été salué comme un ardent partisan de l’unité et de fraternité entre les différentes communautés qui peuplent la Terre Sainte.

Au cours de la cérémonie, quelques extraits d’un documentaire réalisé par Mme Lili Habbash et Mohamed Attar, intitulé « Le Patriarche du Peuple », ont été projetés.

A l’issue de son discours, le maire a remis au Patriarche émérite une très belle icône représentant la Ste Vierge Marie, écrite par George Lama, un artiste de Bethléem.

Le Gouverneur a, quant à lui, après son allocution, présenté à Mgr Sabbah une magnifique mosaïque de la basilique de la Nativité et Mme Maha Saca, présidente du Centre de l’Héritage palestinien de Bethléem, lui a offert une pièce de broderie décorative au nom du Centre et de la population palestinienne.

Après que Mgr Boulos Marcuzzo, vicaire général émérite du Patriarcat latin, ait également pris la parole, Mgr Sabbah, a prononcé un très impressionnant discours de remerciements, un vibrant appel à la solidarité et à la paix dans l'amour fraternel, à l'exemple des citoyens de Bethleem.

A l’issue de la cérémonie, de nombreux groupes ont souhaité être photographié avec Mgr Sabbah, témoignage émouvant de l’attachement et de la reconnaissance que continue de lui porter l’ensemble de la population.