P. Bernard Poggi : "ma priorité est d'ouvrir le Séminaire à son environnement..."

Par: Propos recueillis par Saher Kawas/ lpj.org - Publié le: September 09 Thu, 2021

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INTERVIEW - Après son ordination sacerdotale en 2014, le Père Bernard Poggi a servi comme aumônier de la communauté catholique arabo-américaine en Californie du Nord aux États-Unis d'Amérique pendant 4 ans avant de revenir en Terre sainte. Depuis, il a assumé de nombreuses fonctions au séminaire patriarcal latin de Beit Jala, la dernière étant sa nomination au poste de recteur du séminaire. 
Dans cette interview, le Père Bernard discute du processus de discernement vocationnel, des traits de personnalité des prêtres, du cléricalisme ainsi que de ses priorités pour le séminaire du Patriarcat.

1.  Depuis 2018, vous êtes au service du séminaire patriarcal latin de Beit Jala. Maintenant que vous êtes recteur du séminaire, comment ressentez-vous cette nomination ?

Ma nomination en tant que nouveau recteur du séminaire est une opportunité pour laquelle je suis très reconnaissant à Dieu et à Sa Béatitude le Patriarche. Je pense que lorsqu'on m'a demandé de venir au séminaire en 2018, j'ai ressenti un grand sentiment de responsabilité. J'ai eu la chance de travailler sous la direction compétente d'Abouna Yacoub Rafidi, en coordination avec un merveilleux groupe de prêtres. Je sens que, dans ma nomination, je suis appelé à poursuivre le bon travail qui a été commencé dans les années précédentes. J'espère qu'avec la grâce de Dieu, les choses iront bien au séminaire.

Lorsque j'ai quitté San Francisco en 2018, je n'y étais resté que 4 ans. J'ai demandé à Dieu pourquoi mon temps là-bas était si court ; il était difficile de quitter cette communauté que j'aimais, la communauté dans laquelle j'ai grandi - sans même parler de ma famille. Mais quand je suis revenu, j'ai trouvé une grande consolation dans ma présence auprès des séminaristes et aussi dans les relations que j'ai développées avec mes frères prêtres. Dans cette optique, je ne compte pas sur mes faibles efforts, mais sur le soutien des prêtres ; ceux qui appartiennent à notre Patriarcat bien-aimé et plus particulièrement ceux qui sont avec moi au séminaire : Abouna Butrus, Abouna Tony et Abouna Khaled. Je ne peux pas oublier la collaboration efficace de tous les séminaristes, les sœurs, les éducateurs et le personnel qui rendent possible le travail du séminaire.

2. Pouvez-vous nous parler un peu du discernement des vocations au séminaire ? De quoi les séminaristes ont-ils besoin pendant leur formation ?

Saint Ignace de Loyola parle beaucoup du discernement, surtout en ce qui concerne la vocation religieuse. Il dit : " notre seul désir et notre seul choix doit être celui-ci : Je veux et je choisis ce qui conduit le mieux à l'approfondissement de la vie de Dieu en moi." Pour pouvoir répondre à la question de savoir comment choisir ce qui conduit le mieux à faire la volonté de Dieu, nous devons écouter ce que notre cœur nous dit. Plus que tout autre, Ignace veut que nous écoutions ce que nous appelons dans le langage courant "nos sentiments". Mais cela va au-delà de nos sentiments, car une fois que vous avez un sentiment ou un désir de faire quelque chose, vous devez vous demander "ce que je dois faire pour pouvoir atteindre ce but" et, deuxièmement, "est-ce que j'ai les dons et les capacités pour pouvoir aller jusqu'au bout du choix que je fais".

Au séminaire, c'est notre travail principal. Nous essayons d'aider ces jeunes hommes à découvrir s'ils ont les dons et les capacités pour atteindre l'objectif d'être prêtre. La première année au Grand Séminaire (que nous appelons l'année de spiritualité) est consacrée à placer les séminaristes devant l'image d'un prêtre de paroisse ; nous voulons qu'ils voient qui il est, comment il vit, comment il prie, ses défis et ses difficultés et enfin quel type de relation il entretient avec sa communauté/paroisse. 
La deuxième étape, une fois qu'ils ont compris plus clairement qui est le prêtre de la paroisse, nous leur demandons : est-ce que c'est ce que tu veux devenir ? Si le séminariste peut répondre par l'affirmative à cette question, il continue à suivre 8 années supplémentaires de formation qui l'aident à se préparer à accomplir ce qu'il désire. La question n'est pas posée une seule fois au cours de ces 8 années, elle est en fait répétée chaque jour. Ignace parle aussi de cela quand il dit que dans les deux vocations qu'une personne choisit, le mariage et la prêtrise, il est de votre devoir de continuer à discerner jusqu'au jour où vous êtes ordonné ou marié. Une fois que vous êtes ordonné ou marié, vous cessez de vous poser la question "est-ce pour moi ?", et vous commencez à vous demander "comment faire pour que cela fonctionne au mieux ? ».

Mais ce discernement ne concerne pas seulement le séminariste lui-même. Il appartient aussi aux prêtres formateurs qui recherchent les signes qui nous aident à comprendre si ce que le séminariste dit est vraiment là ou pas. Si nous ne pouvons pas voir ce qu'il y a à l'intérieur d'une personne, nous pouvons voir comment elle vit au jour le jour - est-elle heureuse ? gère-t-elle bien la vie communautaire ? est-elle prête à vivre une vie de sacrifice ? ses relations sont-elles saines ? La deuxième chose est qu'à travers la direction spirituelle, le séminariste commence à se confier à un prêtre qui l'aide à comprendre ce qui se passe en lui - ses pensées, ses sentiments, ses émotions, ses désirs, ses péchés, sa faiblesse, etc. Ces choses que le séminariste doit divulguer librement, ouvertement et complètement, de manière confidentielle, aident le directeur spirituel à comprendre le fonctionnement intérieur du séminariste.

Pour répondre à la question de savoir ce dont un séminariste a besoin pendant sa formation, la réponse est simple : l'honnêteté et la volonté d'être formé. Être honnête signifie s'ouvrir à quelqu'un qui peut vous aider à mieux vous comprendre et une volonté d'être formé, signifie que vous accepterez que quelqu'un vous dise ce que vous devez faire et ne pas faire, à quelle heure vous lever et dormir, ce qu'il faut étudier, où aller et enfin comment améliorer les choses qui ont besoin d'être améliorées en vous. L'honnêteté et la volonté de se former sont les deux choses les plus importantes dont une personne a besoin. Enfin, il faut avoir la capacité intellectuelle d'apprendre et d'aborder les sujets que nous étudions. La théologie et la philosophie ne sont pas des sujets "faciles", le séminariste est celui qui doit s'engager dans le monde moderne et essayer de comprendre ce qui se passe à travers la lentille de la foi. C'est la Foi qui cherche à comprendre, pour paraphraser Saint Augustin.

3. Quels sont les défis communs et différents auxquels sont confrontés les personnes qui entrent au séminaire à un âge précoce et celles qui le rejoignent plus tard dans leur vie ?

Je suis toujours touché par les jeunes garçons qui entrent au séminaire. Leur sacrifice est très grand. Dans le monde d'aujourd'hui, on ne trouve pas beaucoup de personnes qui peuvent répondre à la question "que veux-tu faire quand tu seras grand ?". Cette question, qui est si simple, est le début de la conduite d'une vie engagée ; elle semble devenir de plus en plus difficile. Bien sûr, les défis de quelqu'un qui vient au séminaire à un âge précoce comprennent le fait de quitter sa famille pour vivre dans un endroit où l'on ne connaît personne, impliquant une vie disciplinée. Mais le Petit Séminaire est aussi un lieu de grande fraternité, il inculque beaucoup de bonnes choses dans la vie des séminaristes ; qu'ils continuent au Grand Séminaire ou qu'ils décident de le quitter, la formation qu'ils reçoivent reste avec eux. Il est tellement intéressant de rencontrer d'anciens séminaristes qui ont quitté le séminaire et de voir à quel point le séminaire a laissé une influence sur eux.

Les séminaristes qui entrent au séminaire plus tard dans leur vie sont confrontés à un ensemble différent de défis. Le plus difficile d'entre eux est classé dans la catégorie "ne pas avoir sa liberté". Ce n'est pas que vous perdez vraiment votre liberté, mais c'est que vous adoptez un mode de vie où vous ne déterminez pas les choses que nous faisons habituellement lorsque nous vivons à l'extérieur. C'est une manière différente de vivre, de manger, de prier, de faire des activités et de communiquer. Je me souviens que lorsque je suis entré au séminaire, le fait de ne pas avoir de voiture et de ne pas pouvoir aller et venir où et quand je le voulais était l'un des plus grands défis. C'est ce que cela signifie lorsque nous disons de renoncer volontairement à votre liberté. Si vous y pensez, chaque fois que les gens prennent la décision d'aller à l'université ou de trouver un nouvel emploi, il y a ce genre de sacrifice à faire. À la fin, cela en vaut la peine, bien sûr, et honnêtement, cela devient une seconde nature - la nouvelle façon normale de vivre ; à tel point que lorsque nos étudiants rentrent chez eux pour rendre visite à leur famille, après avoir été ici pendant un certain temps, ils sont heureux de revenir au séminaire où il y a vraiment du temps pour tout.

Enfin, j'entends souvent dire que ceux qui entrent au séminaire à un âge plus avancé ont une "vraie vocation" parce qu'ils renoncent davantage que ceux qui entrent plus tôt. Mais d'après mon expérience, ce n'est pas vraiment vrai. Une véritable vocation n'est pas liée à ce que vous abandonnez, mais à ce que vous gagnez. Comme nous l'avons expliqué précédemment, l'idée est de trouver la manière de vivre qui amène une personne à une union plus étroite avec Dieu. Cela apparaît clairement dans l'Évangile, lorsque Saint Pierre, son disciple, demande à Jésus ce qu'il gagne en renonçant à tout. Jésus est clair dans sa réponse : "Quiconque a quitté sa maison, ses frères, ses sœurs, sa mère, son père, ses enfants ou ses champs à cause de moi et de l'Évangile, ne manquera pas de recevoir au centuple, dans le siècle présent, des maisons, des frères, des sœurs, des mères, des enfants et des champs, ainsi que des persécutions, et, dans le siècle à venir, la vie éternelle." (Mc. 10:29)

4. Comment le séminaire aborde-t-il l'introversion et l'extraversion lors de la formation des nouveaux séminaristes ? Une personne introvertie, qui a reçu sa vocation, a-t-elle une place dans la vie religieuse ? Ou bien la prêtrise est-elle réservée aux extravertis ?

Beaucoup pensent que les introvertis ne peuvent pas devenir curés, ils les imaginent plus classiquement comme des moines, appelés à la vie silencieuse et retirée. Mais ce n'est pas toujours vrai. Il est vrai qu'un curé de paroisse doit savoir comment traiter les gens de manière à construire des relations significatives et durables, non seulement entre lui et les personnes qu'il sert, mais aussi entre lui, la communauté et Jésus. Je pense que c'est vraiment ce sur quoi nous devons nous concentrer, plus que sur la façon dont nous pouvons attirer les gens à nous avec notre caractère spirituel et notre personnalité extravertie. Nous devons réfléchir aux moyens d'amener les gens à désirer une relation avec Dieu - à le connaître, à le suivre et à l'aimer.

Ainsi, le degré d'introversion ou d'extroversion d'une personne dépend réellement de sa capacité à établir des relations. L'une des principales choses que nous recherchons en tant que formateurs est de voir dans quelle mesure une personne est capable de développer et de maintenir des relations avec ses pairs, avec les personnes qu'elle rencontre dans nos paroisses et aussi avec les prêtres qui l'accompagnent. Nous remarquons quand une personne n'est pas capable de nouer ces relations, quand elle n'a pas assumé des rôles de leadership et nous essayons vraiment de l'aider à discerner si ce trait de personnalité correspond au sacerdoce diocésain. Ce n'est jamais une mauvaise chose lorsqu'une personne découvre pendant la formation que le sacerdoce diocésain n'est pas pour elle. Il est de notre devoir d'aider une personne à trouver l'endroit où ses capacités et ses caractéristiques peuvent être mises au service de la construction du Royaume de Dieu. Chacun a un rôle à jouer à cet égard, il s'agit de savoir comment et où.

5. Le cléricalisme est un problème courant qui existe aujourd'hui en Terre Sainte, comment aborderiez-vous cette question ? Comment aborderiez-vous ce problème ? Quelle est l'importance du rôle du Séminaire pour le résoudre ?

Le pape François a fait de la question du cléricalisme l'un des principaux sujets sur lesquels il souhaite attirer l'attention. La tendance majeure du cléricalisme est l'idéologie selon laquelle le prêtre sait tout mieux que quiconque et en menant une vie qui n'est pas en phase avec les personnes qu'il sert. Le Saint-Père rappelle aux prêtres de prendre l'odeur des brebis, c'est-à-dire de mener une vie exempte de l'hypocrisie qui consiste à faire vœu de pauvreté et à vivre comme une personne riche. Il dit : "L'hypocrite a peur de la vérité. Il est préférable de faire semblant plutôt que d'être soi-même. C'est comme maquiller l'âme, comme maquiller son comportement, maquiller la façon de procéder : ce n'est pas la vérité." "Non, j'ai peur de procéder comme je suis...", « Je serai plus apprécié par ce comportement".

La deuxième chose qui peut être une cause de cléricalisme dans notre contexte est qu'il y a généralement beaucoup de respect pour les personnes qui sont des "hommes religieux ou des hommes d'église". Nous vivons dans une société où la plupart des gens appartiennent à une religion, cela fait partie de la culture et plus encore, il est nécessaire pour une personne d'appartenir à une foi, même si elle n'y croit pas ou ne s'y soumet pas complètement, afin de pouvoir se marier, avoir des enfants et même d’avoir une sépulture. Dans ce type de société où l'appartenance à une religion est nécessaire à la vie quotidienne, il y a un danger qu'un prêtre devienne surpuissant. Même la permission d'entrer en Israël passe par l'église... Cela signifie que si un prêtre n'est pas conscient qu'il s'agit d'opportunités pour servir notre peuple plutôt que d'opportunités pour le contrôler, nous pouvons abuser de notre pouvoir.

Afin de sensibiliser au cléricalisme et de souligner l'importance d'une vie de service, nous avons choisi cette année notre devise dans l'Evangile de Matthieu où Jésus dit aux disciples : "Dans ce discours entre Jésus et les Disciples, ceux-ci veulent renvoyer la foule parce qu'ils ne peuvent pas subvenir à leurs besoins en nourriture. Mais Jésus voit la foule avec le cœur d'un berger, il voit leur faim comme son problème et il refuse l'initiative des disciples de renvoyer la foule. Je pense que c'est ce dont le Saint Père nous demande d'être conscients lorsqu'il dit : "le Séminaire, a-t-il dit, ne doit pas éloigner ses étudiants de la réalité, des dangers et des autres, mais, au contraire, vous faire devenir plus proches de Dieu et de vos frères." Il poursuit en disant : " à l'intérieur des murs du Séminaire, élargissez les limites de votre cœur - le cœur élargi - étendez-les au monde entier, dit-il, passionnez-vous pour ce qui "approche", ce qui "ouvre", ce qui "rassemble". "

6. Actuellement, quelle est votre plus grande priorité en tant que recteur ?

Ma plus grande priorité est, sans aucun doute, les séminaristes. Mais cela signifie également que nous devons être conscients du type de formation que nous leur offrons et de la manière dont nous nous y prenons. Je pense qu'en plus de travailler étroitement avec les séminaristes et les prêtres, avec les sœurs et le personnel, notre priorité est aussi d'ouvrir le Séminaire à son environnement tout en s'ouvrant aux autres.

En outre, je pense que ces dernières années, les anciens recteurs ont réalisé un grand nombre de projets, et maintenant nous avons toute une liste de choses que nous devons encore faire. Avant d'en faire plus, nous devons élaborer un plan d'action à 5 et 10 ans qui servira de feuille de route pour savoir où nous voulons aller et comment y parvenir.

J'espère également inclure d'autres personnes dans le processus "avoir une voix" au Séminaire. Je veux que d'autres prêtres, laïcs et religieux aient leur mot à dire sur ce qu'ils veulent voir dans le prêtre de demain. J'ai besoin de la coopération de professionnels qui peuvent réfléchir avec nous à ce qu'il faut faire pour offrir une expérience de formation holistique. J'ai bon espoir que l'année prochaine, nous pourrons remettre en marche le Petit Séminaire après sa fermeture temporaire due au coronavirus ; j'espère aussi que nous ferons un gros effort sur les vocations avec Abouna Khaled et d'autres prêtres qui sont prêts à aider.

Enfin, je veux faire quelque chose avec les séminaristes pour aider ceux qui sont moins fortunés ; je veux encourager et nourrir leur vie dévotionnelle et leur vie de prière ; je veux les aider à aimer les Lieux Saints et à être reconnaissants que Dieu les ait appelés à être prêtres en Terre Sainte. Il y a beaucoup de travail, mais je sais que la devise de cette année n'est pas seulement pour les séminaristes - elle est pour moi aussi, pour leur donner quelque chose à manger et pour soutenir leur faim et leur soif de connaître Dieu et d'aimer leur prochain. Veuillez prier pour moi !