Reconversion de Sainte-Sophie en mosquée : réactions de la Terre Sainte

Par: Saher Kawas/PLJ - Publié le: July 15 Wed, 2020

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ANKARA, Turquie - Le 10 juillet 2020, un tribunal turc s'est prononcé sur le changement de statut de Sainte-Sophie, ouvrant la voie à la reconversion de ce qui était alors un musée en mosquée. Le tribunal a ainsi jugé que le décret de Gazi Mustafa Kemal Atatürk, fondateur de la Turquie moderne, visant à convertir Sainte-Sophie en musée en 1934 était illégal. Comme partout dans le monde, les réactions en Terre Sainte ont été variées, allant des condamnations aux félicitations.

La Basilique Sainte-Sophie a été construite sous sa forme actuelle par l'empereur Justinien Ier en 532. Construite en six ans, elle est la troisième église du même nom avoir été construite sur le même site. Après avoir servi de basilique pendant 930 ans, elle a été transformée en mosquée après la chute de l'Empire byzantin et la conquête de Constantinople en 1453 par Mehmed II, sultan de l'Empire ottoman. Les prières musulmanes ont continué d'y être célébrées jusqu'en 1931, avant sa fermeture pour une période de 4 ans. En 1934, le premier président de la Turquie moderne, Gazi Mustafa Kemal Atatürk, a publié un décret visant à transformer le bâtiment en musée, une décision qui a pris effet l'année suivante.

Réactions de la Terre Sainte

Les premiers appels du gouvernement turc à modifier le statut de Sainte-Sophie ont incité de nombreux dirigeants chrétiens de Terre Sainte à exprimer leur inquiétude. Le 24 juin, le patriarche Theophilos III du patriarcat grec orthodoxe de Jérusalem a publié une déclaration dans laquelle il tente de raisonner le gouvernement turc, lui rappelant le mérite de la Turquie d'avoir maintenu la neutralité sur le site pendant près de 100 ans. S'appuyant sur les 2000 ans d'existence des religions abrahamiques en Terre Sainte, il a déclaré que "l'accessibilité favorise la paix et le respect mutuel, tandis que les attitudes d'exclusivité favorisent le conflit et l'amertume".

Récemment interrogé sur la décision des jeunes de Don Bosco, Mgr Pierbattista Pizzaballa, Administrateur Apostolique du Patriarcat latin, a déclaré que cette décision "rouvre des blessures dans les relations entre chrétiens et musulmans", car la cathédrale Sainte-Sophie est un symbole non seulement pour l'Église orthodoxe mais aussi pour tous les chrétiens.

"Nous devons éviter d'entrer dans une attitude de colère envers les musulmans", a-t-il poursuivi. "Tout comme Al-Azhar a protesté contre cette décision, nous pouvons faire de même. Nous devons être fermes dans notre attitude avec nos frères et amis musulmans".

À Jérusalem-Est, un groupe appelé "Initiative de Jérusalem", qui comprend 9 chrétiens et juifs, a protesté devant le consulat turc en brûlant un drapeau turc et en accrochant des banderoles en arabe, en anglais et en hébreu sur lesquelles on pouvait lire "Réveillez-vous !! les chrétiens sont persécutés quotidiennement... Sauvez le christianisme".

Cependant, la décision du tribunal turc a été saluée par le Hamas qui l'a qualifiée de "moment de fierté pour tous les musulmans", tout en condamnant d'un seul coup la "tristesse et les pleurs" de certains milieux officiels arabes à l'égard de cette décision. La décision a également été bien accueillie par le cheikh "Ekrima Sa'id Sabri", prédicateur de la mosquée Al-Aqsa et ancien grand mufti de Jérusalem, qui a transmis ses félicitations au président turc Recep Tayyip Erdogan.

L'avenir des mosaïques et des icônes chrétiennes ?

Le bâtiment commencera officiellement à organiser des prières musulmanes le 24 juillet, après 85 ans d'existence en tant que musée. Le porte-parole du parti turc de AKP, Omer Celik, a déclaré que les icônes et les mosaïques chrétiennes seront recouvertes de rideaux et que des lumières laser seront pointées sur le visage des personnages au moment des prières.

Selon Ibrahim Kalin, le porte-parole de la présidence turque, les icônes chrétiennes resteront "intactes" et "préservées" et la structure continuera à recevoir des visiteurs dans ce "lieu de culte et site culturel... qui sera ouvert à tous pour la visite, la réflexion, la contemplation et les prières".

La Deësis à Sainte-Sophie

La Deësis est l'une des mosaïques les plus connues et les plus reconnaissables de Sainte-Sophie. La mosaïque représente la médiation de saint Jean-Baptiste sur le côté gauche du Christ Pantocrator et la Mère de Dieu sur sa droite. Tous deux implorent Jésus pour le pardon des péchés. Saint Jean-Baptiste est caractérisé par l'inscription "Prodromos" qui signifie le précurseur. Thomas Whittemore, l'archéologue qui a découvert la mosaïque, a cru que la Deësis pourrait remonter au début du XIIe siècle pour deux raisons : la forme des lettres de l'inscription et la ressemblance de la Mère de Dieu avec la Mère de Dieu de l'icône de Vladimir.

Devant cette œuvre d'art, le spectateur peut percevoir l'humilité de Saint Jean-Baptiste à travers les expressions de son visage ; l'humilité d'un médiateur qui connaît le chagrin dans le monde et le péché de l'homme.