Remise de la médaille d'or de l'Ordre du Mérite à M. Jeries K. Handal pour son soutien à la Terre Sainte

Par: lpj.org - Publié le: April 26 Tue, 2022

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BETHLEEM - Ce lundi 25 avril 2022, Mgr William Shomali, vicaire patriarcal pour Jérusalem et la Palestine, a remis la médaille d'or de l'Ordre du Mérite à M. Jeries K. Handal, un pharmacien et entrepreneur palestinien natif de Bethléem, afin de le remercier pour son engagement et soutien envers la Terre Sainte, et notamment envers l'éducation en Palestine. L'initiative de cette décoration est venue de la Lieutenance de Montréal, où M. Handal a vécu pendant quelques années.

Né dans le village natal du Christ en 1928, au sein d'une de ses plus anciennes familles catholiques latines, M. Handal est le dernier d'une fratrie de douze. Orphelin de père, il a eu la chance de pouvoir fréquenter l'école Terra Sancta de Bethléem, et d'y obtenir son diplôme, puis de rentrer au collège Al Nahda de Jérusalem, très renommé à cette époque.

En 1949, il se rend en Egypte afin d'y étudier la chimie et les sciences pharmaceutiques à l'Université du Caire. Il retourne à Bethléem en 1955 et y établit sa propre pharmarcie au coeur de la vieille ville, non loin de la basilique de la Nativité. Dans un même temps, il s'investit dans plusieurs autres entrprises commerciales.

Trente-cinq ans plus tard, désormais retraité, M. Handal décide de s'engager pour sa communauté. Parmi ses principales entreprises caritatives, financées uniquement par ses actifs privés, on trouve ainsi un programme de bourses d’études à l’Université de Bethléem. Depuis 2007, c'est donc un important montant qui a été offert pour contribuer à l'éducation des jeunes Palestiniens. M. Handal est également venu en aide à la principale résidence de retraite de la ville, à laquelle il a fait don de la construction d’une nouvelle aile afin de répondre au besoin croissant de soins gériatriques.

Confiée par le Grand Magistère de l'Ordre au Patriarcat latin, la médaille été remise à M. Handal lors d'une émouvante cérémonie qui a eu lieu chez lui à Bethléem, en présence du père Iyad Twal, Vice-Président de l'Université de Bethléem, de M. Najib Nasser, président de la Antonian society, ainsi que de sa femme, âgée de quelque quatre-vingt ans, de son fils M. Khalil Handal, et de sa fille Mme Ibstissam Handal, qui était accompagnée de son époux M. Gabi Rahil.

Instaurée par le pape Pie XII en 1949, puis divisée en trois classes (bronze, argent et or) quelques années plus tard, cette distinction a pour but de récompenser des personnes non membres de l'Ordre du Saint-Sépulcre mais ayant activement contribué à soutenir la Terre Sainte. Elle a pour forme une croix grecque reposant sur une couronne d'épine et accrochée à un ruban.