Paroisse de Bethléem - Eglise St. Catherine

Paroisse de Bethléem - Eglise St. Catherine
Contact information:

Prêtre de la paroisse : Pr. Rami Asakrieh, OFM

Adresse :
P.O.B. 588
Bethléem
9100402 JERUSALEM

Tel : (02) 2743372
Mobile : 054 6765871
Email : [email protected]

La grotte de la Nativité est le lieu de la naissance du Christ. Sur cette grotte, on a construit une basilique avec une nef et quatre allées centrales. On y accède par une petite entrée. Autour de la grotte de la Nativité, on trouve d'autres grottes liées à la mémoire de Saint Jérôme. A côté de la Basilique se trouve également l'église de Sainte Catherine, précédée d'une petite cour.

Cette basilique du IVe siècle a été remplacée au VIe siècle par une autre plus grande - celle encore debout aujourd'hui. À l'époque des Croisés (XIIe siècle), les murs étaient ornés de précieuses mosaïques incrustées d'or et de nacre, dont il reste de larges fragments dépeignant des scènes du Nouveau Testament (dans le transept avec des inscriptions latines) et des représentations symboliques des conciles œcuméniques (dans la nef avec des inscriptions grecques). Au-dessus des colonnes de la nef sont représentés les ancêtres de Jésus (avec des inscriptions latines). Aux pieds de l'un des anges adorateurs, à gauche du mur, se trouve également une inscription en latin et en syriaque avec le nom de l'artiste, le peintre Basile. Les fouilles menées dans les années 1934-35 par le mandat britannique de l'époque ont révélé au grand jour des vestiges considérables de sols en mosaïque provenant de la basilique constantinienne, dont une grande partie est encore visible aussi bien dans la nef que dans le transept. Les Franciscains, qui vivent à Bethléem depuis 1347, ont leur propre couvent à côté de la Basilique de la Nativité, ainsi qu'une église dédiée à Sainte Catherine. L'église existe depuis le 12e siècle et a été progressivement agrandie au cours des siècles.


Statistiques

Population : 55 000

Chrétiens : 11 580

Chrétiens latins : 5,500