Paroisse de Limassol - Eglise St. Catherine

Paroisse de Limassol - Eglise St. Catherine
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2 Jerusalem Street
P.O.B. 57331
3315 Limassol
CHYPRE

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E-mail : [email protected]
Website : www.cypruscatholicchurch.org

Limassol ou Lemesos est la deuxième plus grande ville de Chypre, avec une population de 238 000 habitants. C'est la plus grande ville en termes de taille géographique, et la plus grande municipalité de l'île. Elle est située dans la baie d'Akrotiri, sur la côte sud de l'île, et fait office de capitale du district de Limassol.

Limassol est également le plus grand port de transit de la Méditerranée. C'est aussi devenu l'un des plus importants centres de tourisme, de commerce et de prestation de services de la région. Limassol est réputée pour sa longue tradition culturelle, et abrite l'Université de technologie de Chypre. Un large panel d'activités et un certain nombre de musées et de sites archéologiques sont à la disposition des visiteurs intéressés. Par conséquent, Limassol attire un grand nombre de touristes, principalement pendant la longue saison estivale : ces derniers sont hébergés dans les nombreux hôtels et appartements disponibles.

 

Présence chrétienne

Les Franciscains sont venus à Limassol au cours du XIIIe siècle. Cependant, ils ont été contraints de partir vers le milieu du XVe siècle, en raison de circonstances défavorables. Mais ils ont continué de visiter la communauté, quand c'était possible. En 1850, ils ont enfin pu y établir une résidence permanente. En 1872, ils ont commencé à construire l'église actuelle de Sainte Catherine d'Alexandrie, Vierge et Martyre du IVe siècle. Elle fut inaugurée le 25 novembre 1879, le jour même où l'église célébrait la fête de Sainte Catherine.

En 1979, l'église a été restaurée. Lors de l'étude préliminaire, il a été constaté que les ouvrages basques en plâtre n'avaient aucun lien structurel avec les murs principaux en pierre. Les nombreuses décorations en "stucs" montraient des signes de grande dégradation. Il était donc tout naturel de les supprimer complètement. Au cours des travaux de restauration qui ont suivi, sous l'expertise et la direction compétente de l'architecte franciscain Alberto Prodomo, six nouvelles fenêtres ont été ouvertes dans les murs latéraux.

Deux artistes roumains de renom, Michel et Gabriel Morosan, internationalement connus pour leurs peintures néo-byzantines, ont été chargés de peindre une fresque byzantine sur l'abside, derrière l'autel. Cette fresque fait environ quatre-vingts mètres carrés. On y trouve, de gauche à droite, Saint François d'Assise, l'Archange Saint Michel, la Vierge Marie, Saint Gabriel, Sainte Catherine, Saint Antoine de Padoue, Saint Epihpaneus, les apôtres Pierre et André, Saint Hilarion et enfin Saint Barnabé, originaire de Chypre.

Sur le mur de la nef de gauche, Morosan a peint la Nativité de Jésus, et sur la nef de droite le Baptême du Christ.

Le nouvel autel, composé d'une table en pierre montée sur un chapiteau provenant d'une colonne médiévale, a été consacré le 18 septembre 1982 par le Vicaire Apostolique pour les Latins en Syrie, Son Excellence Monseigneur Domenico Picchi.

Le récent remodelage du bord de mer de Limassol par les autorités municipales a placé l'église Sainte-Catherine dans une position proéminente. Par sa présence, elle invite les fidèles et les touristes à venir vivre un moment de prière et de silence.

Divers mouvements ecclésiaux y sont actifs, tels que El-Shaddai, les mouvements charismatiques, etc.

Le Foyer Saint-François est une fondation qui soutient les travailleurs étrangers et les réfugiés. Le dimanche, on leur propose principalement de la nourriture, des jeux, du sport ainsi qu'un soutien juridique.