Franciscana

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TERRE SAINTE – Du 16 au 18 octobre 2017, en présence du Cardinal Leonardo Sandri, préfet de la Congrégation pour les Eglises orientales, les Franciscains ont organisé trois jours de célébrations et de conférences pour marquer les 800 ans de leur présence en tant que gardiens des Lieux Saints et serviteurs de la communauté chrétienne de Terre Sainte.

Saint François rencontre le Sultan Malik Al-Kamil : les débuts du dialogue interreligieux

Nous sommes en 1217. Les premiers frères embarquent pour la Terre Sainte sous la conduite de Frère Elie de Cortone. Ils arrivent dans la cité d’Acre au moment où la Cinquième Croisade tente de reprendre Jérusalem et le reste de la Terre Sainte sous contrôle alors du Sultan ayyoubide Malik Al-Kamil que Saint François osera rencontrer à Damiette en Egypte.

Dans son ouvrage Historia Orientalis, Mgr Jacques de Vitry raconte les événements qui ont entouré la décision plutôt risquée de Saint François de rencontrer le Sultan. Un rencontre qui dura plusieurs jours et durant laquelle « le Sultan et sa cour écoutèrent avec attention le Saint parler du Christ. Cet épisode révèle le courage et l’ouverture d’esprit de Saint François mais également une grande faculté d’écoute de la part du Sultan.

Huit cents ans plus tard, on peut mettre en parallèle cette rencontre avec la visite du pape François en Egypte. Durant son discours à la conférence d’Al-Azhar, le Pape qui a choisi François comme nom papal a demandé l’intercession du saint d’Assise pour que naisse une nouvelle « civilisation de l’amour et de la rencontre ».

La Mission des Franciscains de Terre Sainte : Au-delà de la garde des Lieux Saints

Le ministère pastoral et l’aide sociale ont toujours été des éléments primordiaux de la mission de l’Eglise. Aujourd’hui les frères franciscains et la Custodie de Terre Sainte sont responsables de vingt-cinq paroisses et gèrent des associations paroissiales, des maisons de retraite, des résidences d’étudiants et différentes associations chrétiennes. De plus, quinze écoles Terra Sancta accueillent plus de dix mille élèves de diverses confessions religieuses en Terre Sainte comme au Liban.

En août 2016, le Ministère israélien de l’Education a classé les écoles chrétiennes parmi les meilleurs du pays. Basées sur l’excellence éducative et académique, deux écoles franciscaines, le collège Terra Sancta d’Acre et l’école des Sœurs franciscaines de Nazareth ont été classées respectivement au premier et deuxième rang.

« Je vous encourage à persévérer vivement dans l’éducation des jeunes. Ces derniers risquent en effet trop souvent de perdre espoir dans un contexte où la paix n’a pas encore sa place » a redit le Pape François au Père Francesco Patton, custode de Terre Sainte, dans une lettre qui lui a écrite à l’occasion de cet anniversaire.

Le Cardinal Sandri : les travaux de restauration encouragent une étape prophétique sur le chemin de la communion

En tant que gardiens des Lieux Saints depuis 1342, la custodie des Franciscains prend en charge cinquante sanctuaires de Terre Sainte. Depuis le Statu Quo mis en place en 1852, les Franciscains représentent dans la plupart de ces lieux les catholiques de rite latin au sein de cet accord. Celui-ci, qui régit le partage et la gestion des Lieux Saints en vue de limiter toute dispute concernant l’utilisation et la propriété des différents espaces, a souvent retardé des réparations pourtant nécessaires de certaines églises.

Parmi les sanctuaires concernés par le Statu Quo dont les Franciscains ont la charge conjointement avec les autres églises chrétiennes, on compte notamment la basilique du Saint Sépulcre et celle de la Nativité.

Mais depuis cinq ans, les Franciscains en collaboration avec les Eglises Grecques-orthodoxes et Arméniennes-orthodoxes ont entamé des restaurations sans précédents de Lieux Saints parmi les plus importants. Tandis que des travaux sont toujours en cours dans la basilique de la Nativité, le tombeau du Christ restauré a été inauguré en Mars 2017 lors d’une célébration œcuménique qui a rassemblé les différentes Eglises de Jérusalem en présence du Patriarche Bartholomée de Constantinople.

Lors des célébrations franciscaines, le cardinal Sandri a décrit dans son discours d’accueil les travaux impressionnants réalisés dans les deux basiliques comme « des étapes encourageantes – voire même prophétiques – sur le chemin de la communion, à l’instar de la prière partagée par le pape François et les Patriarches orthodoxes lors de sa visite de 2014 ».

Les prochains 800 ans

A travers ces huit cents années de présence, les Franciscains ont relevé nombre de défis suscités par différentes circonstances politiques et sociales. De nos jours la Custodie, comme les autres églises et institutions chrétiennes doivent faire face à la diminution du nombre de fidèles qui partent ou sont forcés de quitter la terre ancestrale du Moyen-Orient à cause des conflits, de la persécution ou des difficultés financières.

De plus, certaines idées fausses demeurent dans les mentalités de la communauté chrétienne de Terre Sainte. L’une d’entre elles est par exemple de penser que les ressources matérielles et financières de l’Eglise sont sans limite et d’imaginer par la même qu’ils ont forcément droit à l’aide de l’Eglise pour la simple et seule raison qu’ils appartiennent à une certaine communauté.

Face à ces challenges qui se présentent aux Franciscains, le Cardinal Sandri les a encouragés à continuer leur mission de « disciples du Christ vivant en fraternité  une vie simple, pauvre, franciscaine qui témoigne de l’Evangile. »

Alors que les célébrations de cette année ont rappelé le premier voyage de ces frères qui ont donné et qui donnent toujours leur vie pour les Pierres Vivantes, les pèlerins et la protection de ces lieux où la Parole de Dieu a demeuré, on ne peut que souhaiter voir pendant les huit cents prochaines années les Franciscains continuer à être témoins de foi, de fraternité et de paix.

Saher Kawas

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