Caritas Cipro: missione di amore e assistenza

By: Miral Atik/ lpj.org - Published: January 20 Fri, 2023

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CIPRO - La Caritas svolge la sua attività in cinque diverse parrocchie di Cipro (cinque parrocchie, quattro del Patriarcato latino e una maronita), facendo ognuna cose diverse ma tutte unite nella dedizione per aiutare le persone bisognose della comunità. Oggi lpj.org descrive quelle di Nicosia e Paphos, per dare una panoramica del loro lavoro sull'isola.

"E il Re risponderà loro: "In verità vi dico: come avete fatto a uno solo di questi miei fratelli più piccoli, così avete fatto a me" (Mt 25,40).

Questo versetto, detto da Cristo, può riassumere la missione centrale della Caritas, fondata nel 1857 da don Lorenz Werthmann, un sacerdote tedesco. Oggi è una delle più grandi agenzie di aiuto e sviluppo del mondo. Con l'obiettivo di diffondere la vocazione della Chiesa cattolica, si è messa al servizio delle persone più bisognose con opere di carità e giustizia.

In latino, la parola "Caritas" si traduce con "Amore" e "Compassione": da qui il motto dell'organizzazione, "verso una civiltà dell'amore". Quando in un Paese si verifica una crisi umanitaria, viene istituita un' équipe Caritas per fornire aiuti e assistenza alle persone colpite.


Ingresso al Centro Caritas di Paphos.

Nel 1986, dodici anni dopo che l'invasione turca aveva alterato lo sviluppo della piccola isola dividendola tragicamente, la Caritas di Cipro è stata considerata come associazione caritatevole.

Nel 2012 il Paese ha affrontato una crisi finanziaria, seguita da un afflusso di rifugiati nel 2015 (la crisi europea dei migranti) e successivamente dalla pandemia COVID-19, che ha portato a gravi conseguenze economiche e politiche alla società dell'isola.

"Più di 10.000 persone sono attualmente formalmente registrate presso il solo Settore Migranti della Caritas di Nicosia, di cui circa il 95% sono richiedenti asilo. Il resto sono cittadini europei, lavoratori migranti e ciprioti", ha dichiarato la signora Gosia Chrysanthou, che lavora nella Caritas-Cipro da quando è stata rilanciata nel 2012 da Mons. Youssef Soueif, arcivescovo della Chiesa maronita, e dai sacerdoti latini.

"Se non ci fosse stata la generosità della Chiesa cattolica, non ci sarebbe stata la Caritas a Cipro", ha continuato. "Il nostro gruppo di Nicosia è particolarmente grato alla Chiesa della Santa Croce che ci ha permesso di utilizzare i suoi locali per servire la comunità in questi tempi difficili", ha aggiunto. "Siamo anche entusiasti delle nuove azioni intraprese dalla Chiesa sull'isola: l'apertura della nuova casa del vicariato fungerà da spina dorsale per tutta la comunità cattolica qui. Speriamo che questo ci permetta di sostenere meglio le persone bisognore di aiuto della comunità".


Una statua della Vergine Maria a Nicosia, accanto al centro migranti del Caritas.

La Caritas serve un gran numero di persone, attraverso il Centro per migranti di Nicosia, situato accanto alla chiesa della Santa Croce, e i banchi alimentari di altre città (Larnaca, Limassol e Paphos).

"Tuttavia, sappiamo che qualsiasi cosa forniamo non è sufficiente... Al momento non siamo in grado di rispondere a tutti i bisogni delle persone", ha dichiarato la signora Gosia.

Negli ultimi tempi si è assistito a un'ondata crescente di richiedenti asilo che entrano nel Paese: ora rappresentano oltre il 5% della popolazione[1]

"No ai pregiudizi e sì alla diversità", è il valore fondamentale di Caritas Cipro.

"Cerchiamo di rispondere ai bisogni delle persone, indipendentemente dalla loro nazionalità, religione e status", ha continuato la signora Gosia. "A Nicosia, il primo punto di contatto è il nostro Centro migranti, dove incontriamo le persone e valutiamo i loro bisogni. I nostri operatori, inoltre, creano un piano specifico per ognuno di loro, a seconda della loro situazione".

L'équipe della Caritas di Nicosia lavora per colmare le lacune del sistema assistenziale attraverso tre livelli: sostegno, collegamento e integrazione. "In primo luogo, a livello di emergenza, offriamo cibo e accesso all'assistenza sanitaria", ha detto la signora Gosia. "Poi informiamo le persone sui loro diritti, e le aiutiamo ad accedervi. Offriamo anche corsi di lingua in inglese e greco per aiutarli a integrarsi nella società, oltre a corsi di orientamento. Recentemente abbiamo sviluppato un corso specifico per le donne incinte e le neo-mamme/famiglie, ad esempio".


Le P. Fernando Flores, IVE, regardant les articles qui seront donnés aux familles inscrites au programme d'urgence de Caritas Paphos.

A Paphos, la Caritas raccoglie donazioni di cibo, vestiti e altre forniture per la casa. Il banco alimentare, gestito da volontari e un sacerdote dell'Istituto del Verbo Incarnato, P. Fernando Flores., si concentra sulla fornitura di cibo per i bisognosi, in particolare per coloro che sono usciti di recente dai campi profughi.

"Sono al servizio della comunità di Paphos da due anni, selezionando le persone da aiutare", ha dichiarato Stanley Edji, 36 anni, camerunense. "Nessuna sensazione è paragonabile a quella che si prova aiutando chi ha bisogno".


Stanley Edji, l'actuel bénévole de Caritas Paphos, à côté du P. Fernando.


[1] I. M. (2022, 9 dicembre). Cyprus: Rising migrant numbers cause concern. InfoMigrants. Recuperato il 2 gennaio 2023, da https://www.infomigrants.net/en/post/43231/cyprus-rising-migrant-numbers-cause-concern e https://www.infomigrants.net/en/post/42186/cyprus-reports-a-rise-in-migrant-arrivals