Consegna della Croce d'Oro al Merito al Sig. Jeries K. Handal per il suo sostegno alla Terra Santa

By: lpj.org - Published: April 26 Tue, 2022

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BETHLEEM - Lunedì 25 aprile 2022, Mons. William Shomali, Vicario patriarcale per Gerusalemme e Palestina, ha consegnato la Croce d'Oro al Merito al Sig. Jeries K. Handal, farmacista e imprenditore palestinese di Betlemme, per ringraziarlo del suo impegno e sostegno alla Terra Santa, e in particolare all'istruzione in Palestina. L'iniziativa di decorarlo è stata proposta dalla Luogotenenza di Montreal, dove il signor Handal ha vissuto per alcuni anni.

Nato nel luogo di nascita di Cristo nel 1928, in una delle più antiche famiglie cattoliche latine della città, il signor Handal è il più giovane di dodici fratelli. Perse il padre in giovanissima età ma, sebbene i suoi fratelli e sorelle dovettero abbandonare la scuola per lavorare, lui ebbe la fortuna di frequentare e diplomarsi alla Terra Sancta School di Betlemme, per poi entrare nell'Al Nahda College di Gerusalemme, che all'epoca era molto famoso.

Nel 1949 si recò in Egitto per studiare chimica e scienze farmaceutiche all'Università del Cairo. Tornò a Betlemme nel 1955 e fondò la sua farmacia nel cuore della città vecchia, non lontano dalla Basilica della Natività. Allo stesso tempo, è stato coinvolto in diverse altre iniziative commerciali.

Trentacinque anni dopo, ormai in pensione, il signor Handal decise di restituire alla sua comunità ciò che aveva ricevuto nella vita. Tra le altre iniziative di beneficenza, finanziate esclusivamente dai suoi beni privati, ha quindi finanziato un programma di borse di studio presso l'Università di Betlemme. Dal 2007, somme significative sono state donate per aiutare a educare i giovani palestinesi. Handal ha anche sostenuto la principale casa di riposo della città, donando la costruzione di una nuova ala per soddisfare il crescente bisogno di cure geriatriche.

Affidata dal Gran Magistero dell'Ordine al Patriarcato Latino, la croce è stata consegnata al Sig. Handal nel corso di una commovente cerimonia che si è svolta nella sua casa di Betlemme, alla presenza di P. Iyad Twal, Vice Presidente Esecutivo dell'Università di Betlemme, del Sig. Najib Nasser, Presidente della Società Antoniana, nonché della moglie del Sig. Handal, suo figlio Khalil Handal e sua figlia, la signora Ibtissam Handal, che è venuta per l’occasione con suo marito il signor Gabi Rahil.

Istituito da Papa Pio XII nel 1949, e diviso in tre classi, questo premio ha lo scopo di premiare le persone che non sono necessariamente membri dell'Ordine Equestre del Santo Sepolcro ma che hanno contribuito attivamente a sostenere la Terra Santa. L’onorificenza ha la forma di una croce greca appoggiata su una corona di spine sostenuta da un nastro.