Intervista a Don Gabriele Romanelli, parroco di Gaza

By: Cécile Leca/ lpj.org - Published: June 27 Mon, 2022

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GAZA - Negli ultimi tre anni, don Gabriel Romanelli, IVE, ha servito la parrocchia latina della Sacra Famiglia, situata nel cuore della Striscia di Gaza.

  • Può dirci qualcosa di più sulla sua formazione? Da quanto tempo è qui a Gaza?

Sono al servizio della parrocchia latina di Gaza da tre anni ma sono in Medio Oriente da più di 27 anni: dopo essere entrato nell'Istituto del Verbo Incarnato[1] (IVE) nel 1988, sono stato ordinato diacono in Egitto nel 1996, poi ho trascorso quattro anni in Giordania come vicario. Ho poi conseguito la licenza in filosofia a Roma per entrare nel Patriarcato latino come professore del seminario e dei francescani. Per quattordici anni ho insegnato filosofia lì, mentre svolgevo altre missioni per la mia congregazione, come l'apertura di una casa per bambini disabili a Betlemme. Nel 2005 ho iniziato a partecipare agli aiuti a Gaza. Sono stato anche superiore provinciale per il Medio Oriente e l'Africa, prima di essere nominato parroco di Gaza nel 2019.

  • Concretamente, cosa c'è di diverso qui rispetto agli altri territori in cui è stato coinvolto?

Poiché la comunità cristiana di Gaza è molto piccola (1077 cristiani, di cui 133 cattolici latini, su una popolazione totale di 2.300.000 abitanti[2]), e poiché gli spostamenti sono difficili risulta che l'impegno dei parrocchiani è molto forte. La partecipazione alle numerose attività che offriamo - campi estivi, giornate di apertura per le famiglie, momenti di adorazione, formazione spirituale, scout... - è enorme. Naturalmente, questa è una tendenza che si riscontra quasi ovunque in Medio Oriente poiché la Chiesa qui agisce sia come centro spirituale ma anche come centro sociale. A Gaza, tuttavia, è particolarmente evidente. Ad esempio, durante la Pasqua, l'87% dei fedeli cattolici ha partecipato all'intero Triduo Pasquale... più 250 ortodossi! Poiché viviamo in un territorio musulmano, la nostra comunità si unisce, partecipa e mostra una solidarietà che non si trova altrove.

  • E la situazione politica ed economica del territorio?

Questo è un aspetto che dobbiamo considerare come parrocchia. Il tasso di disoccupazione nella Striscia di Gaza è molto alto: tra il 50 e il 70% dei giovani non ha un lavoro e la maggior parte della popolazione vive in povertà. Abbiamo quindi avviato diverse iniziative per far fronte a queste situazioni: il centro di formazione per cristiani San Tommaso d'Aquino, la formazione universitaria, il gruppo Sant'Antonio per fornire aiuti materiali alle famiglie, l'aiuto ai bambini disabili... per non parlare delle tre scuole cattoliche di Gaza, che impiegano circa 100 insegnanti. Quindi la nostra parrocchia non è attiva solo a livello spirituale e sociale, ma anche a livello educativo, sanitario e materiale.

  • Come avete vissuto la crisi del COVID?

Nel 2020, ci sono stati più di 60.000 casi di COVID nella Striscia di Gaza. La Chiesa ha agito su circa il 60% di questi casi. Pur rispettando le indicazioni sanitarie delle autorità, siamo riusciti a tenere aperta la parrocchia, a organizzare gruppi di intervento veicolare e ad avviare iniziative di solidarietà e sanitarie. Sebbene sia stato un periodo complicato e a volte difficile, è stato anche un momento di straordinaria condivisione e sostegno.

  • Ho sentito parlare di un giovane seminarista nato a Gaza. Può dirci qualcosa di più su di lui?

Si chiama Abdallah Nasser Jildeh. Di origine greco-ortodossa, era, come tanti, molto attivo qui nella nostra parrocchia. Per un certo periodo ha guidato il nostro gruppo di chierichetti, prima di esprimere il desiderio di essere consacrato nella Chiesa cattolica. Dopo aver fatto il suo ingresso formale, è diventato postulante e poi novizio. Purtroppo non ha potuto ottenere subito il permesso di lasciare Gaza, così ha svolto il noviziato qui nella nostra parrocchia prima di prendere i voti nella comunità del Verbo Incarnato. È finalmente grazie al Patriarcato latino che ha potuto ottenere un lasciapassare per andare da Eretz al confine giordano. Da lì ha potuto andare a Roma e iniziare gli studi. Il suo desiderio è quello di diventare un sacerdote missionario; ha espresso il desiderio di "diventare un difensore della vita", per portare Cristo al mondo intero.


[1] Congregazione missionaria nata in Argentina nel 1984, il cui carisma è l'evangelizzazione delle culture attraverso la spiritualità dell'incarnazione.

[2] Secondo le ultime statistiche.