L'arte del mosaico: intervista a Osama Hamdan, presidente del Centro del Mosaico di Gerico

By: Cécile Leca/ lpj.org - Published: September 09 Fri, 2022

L'arte del mosaico: intervista a Osama Hamdan, presidente del Centro del Mosaico di Gerico Available in the following languages:

JERICHO – Dal 2002, il Mosaic Center di Gerico sta rivitalizzando, tra le altre cose, l'arte del mosaico, un patrimonio culturale mediterraneo e palestinese di grande significato. Attraverso ristrutturazioni, lavori di conservazione e creazioni originali, il gruppo di lavoro, guidato dal signor Osama Hamdan, presidente del centro, è diventato famoso sia in Terra Santa che all'estero per la rara esperienza in un campo ancora localmente troppo poco conosciuto. Intervista.

  • Signor Hamdan, lei è il presidente del Mosaic Center di Gerico e lei è anche un rinomato conservatore che ha rinnovato molti siti cristiani e luoghi santi. Puoi dirci di più sul tuo lavoro? Cos'è che fai esattamente?

Principalmente, mi occupo di ristrutturazione e conservazione del mosaico con il Mosaic Center of Jericho, che ho fondato nel 2002 con P. Michele Piccirillo, OFM, e la mia collega Carla Benelli.  Questo centro ha anche un centro di ceramica a Nisf Jubeil, così come una cucina che offre piatti tradizionali e corsi di cucina, e un'estensione di una casa per ospiti, la cui struttura principale si trova a Sebastia.  È inoltre possibile trovare unaltro laboratorio di mosaico a Bethlehem.  Il nostro lavoro sul patrimonio culturale del mosaico e della ceramica è molteplice: conservazione, ristrutturazione, creazione originale, campagne di sensibilizzazione e corsi di formazione.

Il Centro Mosaico di Betlemme (Via della Stella)

  • Qual è la tua procedura di lavoro abituale quando lavori con i mosaici (ristrutturazione e conservazione)?

Abbiamo un approccio scientifico.  Iniziamo sempre documentando e studiando i mosaici, per preparare il nostro intervento e decidere quale approccio e quale metodo utilizzeremo, prima di presentare la nostra idea al cliente. Il nostro obiettivo è quello di contribuire a mantenere i valori, le informazioni e il messaggio trasmesso del patrimonio culturale su cui stiamo lavorando. Inoltre, cerchiamo di fare in modo che le persone che vedranno questo patrimonio capiranno meglio il suo significato e i suoi valori.  Dobbiamo conservare la bellezza e la ricchezza originali dell'arte, il tutto tenendo conto dell'impressione che darà alla fine del lavoro.

  • Puoi descrivere alcuni progetti finiti a cui hai lavorato?

Nel corso degli anni, la nostra crescente esperienza nel settore ci ha permesso di lavorare su molti grandi siti cristiani: Dominus Flevit, Getsemani, Magdala, San Pietro in Gallicantu, l'Abbazia della Dormizione...  Poiché creiamo anche i nostri mosaici originali, abbiamo anche avuto molti ordini, sia dall'estero (Francia, Italia, Germania ...) che a livello locale. A Nazareth, per esempio, abbiamo realizzato alcune delle icone musive della Vergine Maria che decorano la Basilica dell'Annunciazione già da cinque anni.

Ma non lavoriamo solo con i cristiani: abbiamo lavorato anche su siti musulmani e sinagoghe. In questo modo, il nostro Mosaic Center è un grande ponte tra le persone che vivono qui e che, nonostante la loro fede diversa, condividono molte cose in comune, specialmente attraverso il patrimonio culturale.

Centro Mosaico - Una creazione originale

  • È per questo che sei diventato un conservatore?  Per costruire ponti?

Originariamente, ero in realtà un architetto. Ho potuto studiare in Italia, dove, poiché amavo la storia, mi sono specializzato in conservazione. Ma non sapevo molto dell'arte del mosaico fino a quando non ho incontrato P. Michele [Piccirillo], uno dei co-fondatori del nostro Mosaic Center.  Era un esperto nell'arte del mosaico e nell'archeologia bizantina in Medio Oriente e mi ha insegnato tutto quello che sapeva. Con lui ho potuto lavorare sui mosaici in Siria, in Giordania, in Palestina... Ha davvero aperto la mia mente e i miei occhi a quest'arte.  Fino alla sua morte nel 2008, abbiamo lavorato insieme su molti progetti, tra cui la creazione e l'espansione del Mosaic Center di Gerico.

Oggi quello che faccio è una vera felicità per me in quanto sperimentiamo e realizziamo e diamo speranza alle persone, specialmente ai giovani.  La situazione qui può essere difficile, e a volte sembra che non ci sia speranza.  Ma offrendo alle persone la possibilità di lavorare nel nostro centro, di avere un lavoro buono e rispettato, di diventare un vero esperto in un campo come questo, forniamo loro la speranza per un futuro migliore e più luminoso.

All'interno del Centro del Mosaico di Gerico

Inoltre, credo, come abbiamo detto prima, che il patrimonio culturale sia uno strumento molto importante per il dialogo e la tolleranza. Abbiamo lavoratori musulmani, e sono sempre curiosi di capire e conoscere i siti su cui stanno lavorando. "Chi è questo, cosa sta facendo, perché è disegnato così?" continuano a chiedere. Questo è un modo per conoscere l'altro, e quindi per diventare più aperti, più tolleranti.  Il patrimonio culturale ci permette di accettare gli altri, di rispettarli, perché ci permette di conoscerli e quindi di smettere di averne paura. Insegnando e mostrando alle persone diverse arti di diverse religioni, si rompono i muri tra le comunità, si crea un possibile dialogo.

  • Come è nato il Mosaic Center di Gerico? Quali sono i suoi obiettivi?

Tutto è partito da un progetto di formazione con sei giovani palestinesi. L'idea era di insegnare loro a prendersi cura del loro patrimonio culturale, in particolare dei mosaici, perché non ci sono molti specialisti nel campo.  Così abbiamo istituito un laboratorio di formazione, per fornire loro competenze nella conservazione, in particolare la conservazione del mosaico.

Oggi, il centro è un'organizzazione non governativa con molte attività, impiegando circa 25 persone. Ci rivolgiamo alle popolazioni vulnerabili con opportunità di formazione e lavoro, in particolare le donne, e impieghiamo anche persone disabili. Sono specializzati nella creazione di nuovi mosaici.

L'obiettivo principale del nostro centro è semplice: far conoscere il patrimonio culturale di questa terra, non solo come grande risorsa, ma anche come beneficio per la popolazione locale: un beneficio che può essere culturale, sociale ed economico.  Il nostro progetto riguarda il restauro dei mosaici, non solo come mestiere, ma come arte.

Osama (a sinistra) e la sua squadra a Magdala, all'interno della sinagoga del 1° secolo trovata nel 2009

  • Da dove trai ispirazione per i mosaici?

Dipende. Il nostro Paese è stato influenzato da molti periodi diversi: Ellenistico, romano, bizantino, islamico, crociato, ottomano... Ma anche, durante il XIX secolo, da molte correnti straniere: italiane, tedesche, inglesi... Oggi, la nostra esperienza ci permette di creare ottime copie di questi diversi stili e tecniche. E troviamo ispirazione non solo qui, ma in tutta la regione del Medio Oriente.

Per i nuovi mosaici, spesso ci ispiriamo ad artisti palestinesi, oppure creiamo un nostro stile. Nelle nostre scuole, purtroppo, l'arte non è molto sviluppata, quindi la nostra gente è più artigiana che artista; tuttavia, con l'esperienza, riesce a interpretare a modo suo opere d'arte, dipinti o disegni, per incorporarli nei mosaici, con un approccio personale.

Spesso, però, dobbiamo semplificare le opere che ci ispirano, perché il mosaico è molto costoso. Per realizzare un piccolo pezzo, abbiamo bisogno di 100 tessere (per un modello semplice - a volte, quando le tessere sono più piccole, ne servono di più). E poiché utilizziamo tecniche e strumenti del passato (tutto è fatto a mano), dobbiamo tagliare, aggiustare e rifinire ogni pezzo. Questo richiede tempo, pazienza e mezzi.

  • Di cosa sono fatti i mosaici?

Sono fatti di pietre colorate naturali.  Ma a volte usiamo tessere di vetro e oro per le nostre icone, come quelle di Nazareth, perché (poiché si tratta di materiale chimico) offrono più possibilità in termini di colori.  Le pietre sono meno appariscenti, meno colorate. Tuttavia, hanno ancora un valore speciale per noi; dopo tutto, sono le pietre della Terra Santa.

  • Abbiamo parlato di progetti già realizzati. Puoi parlarci di alcuni dei tuoi progetti in corso?

Attualmente, sto lavorando nel Santo Sepolcro.  Abbiamo anche progetti a Ein Karem e a Betania, dove facciamo ristrutturazioni, conservazioni e scavi.  A Sebastia lavoriamo alla valorizzazione e facciamo scavi e ristrutturazioni anche lì.  E stiamo lavorando a lavori di ristrutturazione in cima al Monte Nebo, in Giordania.  Presto, potremmo anche iniziare a lavorare su alcuni  edifici mamelucchi a Gerusalemme.

Preservare i mosaici in Betania

  • Domanda finale:c'è qualche sogno che hai, come conservatore, per un luogo particolare in Terra Santa o per un particolare progetto?

Sono molto contento di essere stato scelto per lavorare nel Santo Sepolcro. È un luogo di grande valore storico, culturale e religioso, e mi piace molto.  Ma se potessi scegliere un posto dove lavorare... Mi piacerebbe molto anche lavorare sui mosaici della Cupola della Roccia. E per pubblicare qualcosa sui mosaici del Palazzo di Hisham. Sarebbe un mio sogno che si avvera!

Crediti fotografici (ad eccezione della foto banner): https://mosaiccentrejericho.com/