Riflessioni dalla Terra Santa; Nuovi inizi

By: Sami El-Yousef, Amministratore Delegato - Published: September 07 Wed, 2022

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Il mese di settembre ha sempre un significato speciale perché comporta dei nuovi inizi, soprattutto nella vita dei bambini e dei giovani. Questa settimana abbiamo assistito al ritorno di studenti nelle loro scuole per un nuovo inizio di anno scolastico e la gioia sui volti di tanti è stata impagabile. Molti hanno potuto godere dei campi estivi per la prima volta dopo due anni e i più privilegiati sono appena tornati dalle vacanze, nonostante la natura caotica dei viaggi e degli aeroporti. È la prima volta dopo due anni che non c'è la minaccia di un'istruzione online, il che ha segnato un allontanamento dai giorni della pandemia, anche se non siamo del tutto fuori pericolo. Sia in Giordania che in Israele non si parla di pandemia o di questioni sanitarie, in netto contrasto con la Palestina, dove la settimana scorsa il presidente ha dichiarato lo stato di emergenza per 30 giorni a causa dell'aumento del numero di casi. Tuttavia, è chiaro che tale dichiarazione non è stata accompagnata da alcuna regolamentazione chiara e quindi sembra che anche in Palestina la vita continui come sempre.

Nonostante la vita stia gradualmente tornando alla normalità e la disoccupazione in Israele sia tornata ai livelli pre-pandemia, sotto il 5%, essa continua a essere eccessivamente alta in Palestina e in Giordania, ben oltre il 20% e intorno al 50% a Gaza. La situazione è stata esacerbata dalla guerra in Ucraina, che ha portato a un forte aumento dei prezzi di beni e servizi e a un incremento dell'inflazione che non si vedeva da molto tempo. Come se non bastasse, i tassi di cambio dell'euro e del dollaro con la forte valuta israeliana hanno fatto sì che tutti i sussidi e le donazioni ricevuti in quelle valute perdessero almeno il 10% del loro valore. Riuscire a mantenere l'equilibrio di bilancio in queste circostanze sembra essere quasi impossibile, con la necessità di esaminare i progetti con nuovi metodi razionali.

Negli ultimi mesi ci sono stati molti nuovi inizi a livello diocesano con nuovi vicari che hanno assunto il ruolo di guida: il vescovo Jamal Daibes in Giordania, il vescovo Rafic Nahra in Israele e P. Bruno Varriano ofm a Cipro. Anche nelle scuole giordane c'è una nuova leadership con p. Firas Nasraween nominato Direttore generale e la signora Samar Smeirat (ex preside della Fuheis School) Direttore esecutivo. Insieme alle scuole di Palestina e Israele, circa 19.000 studenti sono tornati questa settimana per frequentare le 44 scuole del Patriarcato Latino di Gerusalemme e rivivere l'esperienza completa di una scuola parrocchiale in un campus. Molti torneranno in aule ristrutturate, con nuovi banchi, mobili e attrezzature realizzati durante i mesi estivi.

La vita pastorale della diocesi è tornata a pieno regime negli ultimi mesi con un'abbondanza di campi estivi, attività giovanili, ritiri, visite a luoghi sacri, attività di gruppi scout e attività festive, tra le tante. Il progetto AFAQ (Horizons), in collaborazione con l'Università di Betlemme, che prevede lo sviluppo di capacità, l'occupazione e la formazione imprenditoriale, ha avuto un grande successo, superando le aspettative. Tutti i programmi di sostegno umanitario sono andati molto bene, sostenendo centinaia di persone che hanno bisogno di una mano nel momento del bisogno, che si tratti di assistenza medica, medicinali, sostegno scolastico o assistenza sociale di base. Il programma per l'occupazione a Gaza, il sostegno ai rifugiati iracheni e il fondo per Gerusalemme Est continuano a fornire sostegno ai più emarginati. Alcuni dei nuovi programmi rivolti ai giovani e alle donne sono stati concepiti per dare potere alle persone e portarle a diventare più autosufficienti. La buona notizia è che 25 di coloro che hanno beneficiato del programma di occupazione a Gaza hanno ottenuto un impiego permanente grazie al nostro intervento. La situazione è meno rosea per i rifugiati iracheni cristiani in Giordania, il cui numero è stimato in circa 12.000 su un totale di 17.000. Nonostante il fatto che molti Paesi occidentali abbiano riaperto le porte a questo gruppo di persone colpite dalla dura realtà del Medio Oriente, il numero di coloro che rimangono bloccati in Giordania continua ad essere molto alto.

Se si valuta l'orizzonte politico del Medio Oriente in generale e della Terra Santa in particolare, è difficile trovare molto spazio per la speranza. La guerra di quattro giorni a Gaza (maggio) ha devastato ancora una volta la comunità; l'uccisione della giornalista cristiana Shireen Abu Akleh; le continue tensioni a Gerusalemme sull’accesso ad alcuni luoghi santi sembrano non avere fine; un'altra votazione in Israele prevista tra due mesi, la quinta in quattro anni, e l'instabilità che ne deriva; la mancanza di un percorso chiaro verso la riconciliazione o la pace sul fronte Palestina-Israele; per non parlare dei continui problemi dei rifugiati intorno a noi e di un Libano in bancarotta con tutte le tensioni che crea al suo interno e con i suoi vicini. Tuttavia, come persone di fede che hanno assistito a tanti cicli di violenza e disparità, siamo stati abituati ad accettare tutto questo come parte del piano di Dio e ad accettare il bene e il male, ma a concentrarci sulla ricerca di una via da seguire per continuare a essere al servizio delle nostre comunità cristiane e della società in generale.

Grazie per continuare a tenerci presenti nelle vostre preghiere e nei vostri pensieri, con la speranza che, mentre la vita continua a tornare a schemi più normali, aumentino i pellegrinaggi in Terra Santa e che tutti voi torniate a riempire le strade e i luoghi sacri con la vostra presenza e le vostre preghiere.

Sami El-Yousef

Direttore generale

8 settembre 2022