Ritratti di seminaristi del Patriarcato latino: Giorno 4

By: Cécile Leca/ lpj.org - Published: May 05 Thu, 2022

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BEIT JALA/KORAZIN - Dal 1852, circa 300 seminaristi sono stati ordinati sacerdoti nei due seminari del Patriarcato latino di Gerusalemme, situati rispettivamente a Beit Jala e Korazin (Galilea). Che siano di Terra Santa o di altrove, melchiti o latini, tutti hanno contribuito negli anni a mantenere e far crescere le comunità cristiane locali della diocesi Patriarcale di Gerusalemme. Oggi, in occasione della Giornata mondiale di preghiera per le vocazioni, istituita dal papa san Paolo VI la quarta domenica di Pasqua, lpj.org vi invita a scoprire il profilo di cinque giovani seminaristi del Patriarcato latino, che stanno tutti per completare la loro formazione. 

IV/ Samuel Costanzo - seminarista a Korazin

Breve presentazione:

Quando sei entrato in seminario?

Sono entrato nel Seminario Redemptoris Mater in Galilea all'età di 21 anni. Dopo aver studiato filosofia, teologia e lingue, tra cui l'arabo e l'ebraico, sono stato ordinato diacono dal Patriarca Pizzaballa il 21 settembre 2021. Sono stato poi mandato a Eilat per servire la parrocchia del Patriarcato latino. Rimarrò lì almeno fino alla mia ordinazione, che è prevista per giugno 2022. Spero che la mia famiglia possa partecipare nonostante la situazione di salute...

Perché ha scelto il seminario in Galilea?

È stato Dio a chiamarmi lì. Quando ho deciso, dopo un lungo percorso personale, di aderire al Cammino Neocatecumenale (NB: movimento ecclesiastico nato nel 1964 in Spagna, definito da Giovanni Paolo II un "itinerario di formazione cattolica", il cui obiettivo fondante è l'evangelizzazione e l'invio di missionari in regioni considerate decristianizzate), mi è stato subito proposto di essere inviato in un seminario in Israele. Questo era probabilmente l'ultimo posto dove mi aspettavo di essere! Nella mia mente, pensavo più al continente africano, o alla Cina... Non avevo pensato neanche per un secondo alla Terra Santa. Ma ho accettato. E oggi mi dico che se Dio mi ha chiamato qui, è forse per riscoprire l'origine della fede - perché è nata in questa terra.

Questo seminario mi ha dato molte esperienze personali. Qui ho imparato tre cose fondamentali, che mi hanno aiutato molto nei miei studi religiosi. In primo luogo, la preghiera; il suo ruolo, il suo funzionamento, la sua importanza nella vita di un cristiano (non solo di un seminarista o di un prete). In secondo luogo, l'obbedienza; vengo da una generazione di ribelli, non è qualcosa a cui sono stato abituato! Ma il seminario mi ha insegnato a rispettare l'autorità, ad ascoltare, a capire e ad essere sincero e onesto. La terza cosa è l'importanza della diversità, ciò che può insegnarci e ciò che può darci. In seminario sono in compagnia di tedeschi, italiani, francesi... alcuni vengono dall'Ecuador, dalla Colombia o dal continente asiatico, altri dall'Ucraina, dal Libano o dagli Stati Uniti... Essere in contatto con tante mentalità e culture diverse mi ha aperto la mente e mi ha fatto anche capire l'importanza dell'altro.

Come vede il ruolo di un prete?

Secondo me, prima di tutto, un prete è chiamato a servire. Per servire non solo i suoi parrocchiani ma anche coloro che si sono allontanati dalla Chiesa o non ne fanno parte. Deve agire come una sorta di ponte tra gli individui e la Chiesa - esattamente ciò che il Cammino Neocatecumenale ha fatto per me. Naturalmente, non può fare nulla di tutto questo da solo. Deve lavorare insieme alla Chiesa, alle famiglie, ai giovani.

La missione di un prete è anche quella di fornire la risposta alla domanda che tutti si pongono, la domanda sull'esistenza di Dio. Non solo bisogna proclamarla con forza e chiaramente, ma condividendo questa esperienza dimostrando agli altri l'importanza dei santi sacramenti e della fede, l'unità all'interno della Chiesa, l'amore che Dio ha per noi e testimoniare il suo messaggio.

Cosa l'ha spinta a diventare prete?

La mia scelta di entrare in seminario è venuta in parte dal mio percorso personale. Quando ero più giovane, non ero troppo interessato alla Chiesa e alla vita parrocchiale in generale. Non andavo davvero a messa, non partecipavo affatto a quella vita. Ero più concentrato sulla mia scuola e sui miei studi. Quando ho lasciato il liceo, mi sono subito iscritto all'Università La Sapienza di Roma per studiare medicina. I miei genitori erano entrambi medici, quindi sembrava una scelta ovvia. Ma allo stesso tempo, avevo ancora qualche dubbio...

In realtà, è stato all'età di 18 anni quando ho avuto l'opportunità di partecipare ad un incontro organizzato dal Cammino Neocatecumenale che mi sono interrogato veramente. È stato in questa occasione che ho capito cosa significava vivere la propria vita da cristiano e far sì che le nostre azioni riflettessero la nostra fede. Dopo di che, ci sono stati incontri con i sacerdoti, uno dei quali è stato di grande sostegno - la mia situazione familiare era complicata in quel momento, mia madre soffriva di cancro - e poi la GMG nel 2013, alla quale ho partecipato. Sentivo davvero che mancava qualcosa nella mia vita, che non ero sulla strada giusta. Allora ho chiesto a Dio: "Dio, se davvero vuoi qualcosa da me, qualcosa di più, mostrami cos'è".

Qualche giorno dopo, ho avuto l'opportunità di partecipare ad un incontro con il Papa... e poi, il giorno dopo, ad un incontro con Kiko e Carmen Hernandez, i fondatori del Cammino Neocatecumenale, e con il Prof. Mario Pezzi, che li ha assistiti nel loro cammino. Quel giorno lanciarono un appello a tutti coloro che pensavano di essere stati chiamati da Dio. Ho scelto di rispondere.

Ha delle aspettative per il suo futuro come sacerdote?

Ho fiducia in Dio. So che Lui vuole solo che io sia felice. Non mi importa dove sarò mandato dopo la mia ordinazione, perché so che i superiori mi manderanno dove Lui vorrà. Durante i miei anni in seminario, ho imparato a lasciarmi guidare, ad accettare le cose come accadono, anche se all'inizio si avverte il dubbio o la paura. Questo è stato il caso, per esempio, quando sono stato inviato in Qatar, in una parrocchia che celebrava sedici messe alla settimana, dal giovedì alla domenica, con la partecipazione tra i 4.000 e i 5.000 fedeli - quasi tutti di origine straniera. Quando sono arrivato, ero molto intimidito! Ma alla fine, la mia esperienza lì è stata incredibilmente ricca. Sono andato con l'idea di portare qualcosa a questi parrocchiani, ma in realtà mi hanno aiutato nel mio cammino e nella mia riflessione.