Visita patriarcale al Seminario patriarcale di Beit Jala

By: Cécile Leca/ lpj.org - Published: September 28 Wed, 2022

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BEIT JALA - In occasione dell'apertura dell'Anno Accademico 2022-2023, Sua Beatitudine Pierbattista Pizzaballa, Patriarca latino di Gerusalemme, ha trascorso un paio di giorni con i seminaristi, i sacerdoti e il personale del Seminario Patriarcale di Beit Jala, che quest'anno celebra il suo 170° anniversario.

"Per essere un buon sacerdote non basta avere buoni voti e una forte spiritualità. Dobbiamo imparare ad ascoltare e a formare le comunità. Come creare spazio, invece di occuparlo".

Queste sono state le parole del Patriarca Pizzaballa durante il suo discorso di apertura la sera del 27 settembre 2022, rivolgendosi ai sacerdoti, agli insegnanti e soprattutto agli studenti del Seminario Patriarcale di Beit Jala, fondato nel 1852 dal Patriarca Valerga. In occasione dell'inizio del nuovo anno accademico, il Patriarca ha trascorso un paio di giorni in seminario per incontrare singolarmente ogni seminarista e insegnante, oltre che per parlare con il personale.

Discorso di apertura del Patriarca Pizzaballa

"Oggi il seminario è all'inizio di un periodo di transizione - ha spiegato - abbiamo diversi progetti che vogliamo realizzare quest'anno soprattutto per quanto riguarda gli insegnanti e il collegamento con i laici. La nostra collaborazione con diverse istituzioni educative, tra cui l'Università di Betlemme, speriamo ci aiuti ad aprire le porte a tutti e a non creare uno spazio riservato a coloro che si stanno formando per diventare sacerdoti", ha aggiunto, facendo eco alle parole di p. Iyad Twal, vicepresidente esecutivo dell'Università di Betlemme. Da oggi, il Seminario patriarcale è affiliato anche alla Pontificia Università Lateranense di Roma.

"Sua Beatitudine ha una visione: aprire il seminario ai laici, per aiutarli a ricevere una formazione adeguata sulla religione e sulla fede - ha detto p. Bernard Poggi, rettore del seminario - quest'anno lavoreremo a un programma per la formazione dei laici, che si spera possa iniziare l'anno prossimo. Questo programma comprende anche l'aiuto all'Ufficio catechistico del Patriarcato, guidato da padre Remon Haddad, e alle nostre scuole, lavorando insieme per assicurarci che i nostri insegnanti siano ben formati sui temi religiosi".

Durante l'inaugurazione, sia p. Tarek Abu Hanna, vicerettore del seminario, sia p. Tony Hain, agente finanziario del seminario, hanno presentato i loro dottorati, incentrati rispettivamente sulla Chiesa e l'Eucaristia come alleanze di salvezza, e sull'integrazione sociale e il recupero da problemi di salute mentale. La serata si è conclusa con una cerimonia in cui sono stati premiati p. Adeeb Zu'mot, p. David Neuhaus e p. Peter Iorlano per il loro grande contributo al seminario, e il seminarista Abdallah si è congratulato per i suoi eccellenti risultati come studente del seminario. Tuttavia, poiché non ha potuto partecipare alla cerimonia, è stato un altro studente, Yousef Haddad, a ricevere il premio in sua vece.

La cerimonia di premiazione

Il giorno successivo, dopo la Messa mattutina nella cappella del Seminario Minore, il Patriarca ha incontrato il personale del Seminario, che ha parlato con lui di alcune delle sfide che devono affrontare come cristiani in Terra Santa. Hanno anche avuto il tempo di ringraziare lui e la Chiesa per il sostegno che portano loro. La visita si è conclusa con un incontro con gli insegnanti, seguito da un incontro con i seminaristi, per discutere di ciò che ogni singolo incontro con il Patriarca aveva evidenziato e per delineare i principali obiettivi per quest'anno e per gli anni successivi.

Incontro con il personale del seminario

"Questo nuovo anno accademico porta con sé molte promesse e speranze per il futuro - ha detto p. Bernard - innanzitutto stiamo celebrando il 170° anniversario del seminario come istituzione di istruzione superiore e di formazione. Stiamo anche avviando programmi per aprire le nostre porte ad altri, in modo che ciò che facciamo qui diventi più conosciuto. Questo riflette il motto che abbiamo scelto per quest'anno, basato sul Vangelo di Matteo, 12:13, quando Gesù dice all'uomo con la mano paralizzata: «Tendi la tua mano». Queste parole hanno un grande significato, perché riflettono sia la mano che Dio ha inviato all'umanità con l'incarnazione di Suo figlio Gesù Cristo, sia le braccia distese di Gesù stesso sulla croce, senza le quali l'umanità non avrebbe ricevuto la salvezza. Simboleggiano anche l'apertura e la necessità di aprire i nostri cuori e le nostre mani a coloro che ci circondano".

Recentemente, dopo aver incoraggiato i sacerdoti a portare qui i loro parrocchiani, il seminario ha ricevuto gruppi non solo dalle parrocchie circostanti ma anche dalla Galilea. C'era persino un gruppo di giovani della parrocchia francescana di Betlemme, che non aveva mai visitato il seminario.

Messa con i seminaristi presieduta dal Patriarca

"Partecipiamo sempre di più anche alla vita delle istituzioni della zona - spiega p. Bernard - la scorsa settimana abbiamo celebrato una Messa nella casa ortodossa per anziani di Beit Jala, la Saint Nicolas Home. La gente era molto contenta di vedere membri delle Chiese latina e ortodossa insieme".

Si spera che iniziative di questo tipo continuino ad avere successo anche in futuro. "È importante che le persone delle nostre comunità vedano il cuore della nostra diocesi, cioè il nostro seminario; non solo per vedere come prepariamo i seminaristi al sacerdozio, ma anche per ricevere qualcosa - ha detto Sua Beatitudine il Patriarca -perché il seminario dovrebbe essere anche un luogo di incontro, per rafforzare la nostra fede e il nostro senso di appartenenza a Gesù e alla nostra comunità".