Jubilé d'or

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LATROUN – Le dimanche 20 août 2017 en la fête de Saint Bernard, le P. Louis Wahbé, ocso, a célébré son jubilé d’or d’ordination sacerdotale à l’église de l’abbaye de Latroun.

Le 20 août, cette année à Latroun, était particulièrement festif pour les cisterciens installés en Terre Sainte depuis 1890 puisque ce même jour la communauté célébrait Saint Bernard, qui favorisa le rayonnement des monastères cisterciens, et le jubilé d’or sacerdotal du Père Louis Wehbé.

Pour l’occasion, Dom René Hascoüet, le Père Abbé de Latroun, avait invité Mgr Giacinto-Boulos Marcuzzo, nouveau Vicaire patriarcal latin à Jérusalem et en Palestine pour présider la messe ainsi que Mgr Moussa El-Hage, évêque maronite de Terre Sainte, quelques prêtres (principalement maronites) et religieux, la communauté de jeunes « Vie nouvelle » qui a animé la messe avec leur chant, et des fidèles proches du monastère. Des musulmans et des juifs sont aussi venus féliciter le P. Louis, notamment ceux qui depuis longtemps fréquentent le monastère ou y travaillent.

Ceux qui connaissent le P. Louis ne se sont pas étonnés de la belle participation à la messe, car il est un moine bien connu en Terre Sainte.

P. Louis Wahbé, né à Bshaeleh (Liban) en 1938, entré au juvénat de Latroun en 1951 et au noviciat en 1956, émit ses vœux temporaires en 1960 et solennels en 1963. Après avoir fait des études théologiques à Sept-Fons (France), il fut ordonné prêtre le 8 septembre 1967 à Latroun par le coadjuteur patriarcal latin Mgr Jacques Joseph Beltritti, en la seule présence de sa communauté monastique. L’ordination eut lieu dans un contexte bien particulier puisque la Guerre des Six jours avait eu lieu trois mois auparavant et avait causé la destruction d’Emmaüs et de trois autres villages voisins. L’enclave de Latroun était encore bien isolée et sous strict contrôle militaire.

Le P. Louis fit encore des études à Rome de 1967 à 1969 et à Montréal de 2003 à 2005 à l’Institut de Formation Humaine Intégrale. Mais il a dédié la plus grande partie de son temps au service du monastère, notamment en tant que maître des novices et hôtelier. Ayant à cœur de servir aussi auprès des fidèles, surtout des jeunes, il devint également confesseur régulier (et apprécié pour cela par les curés de Terre Sainte qui firent souvent appel à lui), directeur spirituel, animateur de retraites et se mit sans cesse à la disposition totale des nombreux visiteurs, chrétiens, juifs et musulmans, pour tout service spirituel.

Depuis des années, il rédige minutieusement et distribue ponctuellement une « Chronique de Latroun » – il est arrivé à présent au n°172 – bulletin mensuel de deux pages sur la vie de la Trappe, et attendu et lu avec intérêt par beaucoup d’amis.

Mgr G.B.Marcuzzo, qui connaît le P. Louis depuis ses années de formation au Séminaire de Beit Jala, a mis en évidence le sens biblique du jubilé (Lévitique 25) : « Le jubilé, authentique institution divine, est un moment de libération où tout revient à la source et au plan de Dieu original ; un moment de repos sabbatique, pour montrer que tout vient de Dieu et tout doit revenir à Dieu ; un temps de nouveauté, comme une nouvelle création et un nouveau départ ».

« Vivre et réaliser ce beau sens du jubilé, est-ce possible ? », s’est demandé l’évêque. « Oui, si nous nous laissons dominer par l’Esprit Saint, comme Jésus à la Synagogue de Nazareth. Oui, si nous nous laissons prendre par l’amour de Dieu, entier et parfait, comme la Vierge Marie et comme Saint Bernard dont nous célébrons la fête ». Pour célébrer le saint, l’évêque a lu un passage du sermon 83 de Saint Bernard, Doctor mellifuus, tel que le nomma Pie XII, sur le Cantique des Cantiques : « Une des plus belles pages, en absolu, de la littérature chrétienne et monastique. »

A la fin de la messe, le P. Louis Wehbé a pris la parole pour remercier la Communauté et les participants et pour nous relire l’homélie de sa première messe comme nouveau prêtre, dont il gardait encore la feuille, sur la beauté du sacerdoce du Christ partagé par les prêtres comme ministère de service. Une magnifique réception accueillit tous les participants dans la salle de l’hôtellerie dans une atmosphère de joie et de félicitations.

Texte de notre correspondant à Latroun.

Photos de N.L.

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