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TERRE SAINTE – Le 15 octobre, l’Eglise fête Sainte Thérèse d’Avila, qui a refondé le Carmel au 16e siècle. C’est un jour de fête pour tous les Carmels du monde entier. En Terre Sainte, les Carmels ont célébré ce jour chacun à leur façon. 

Ce dimanche 15 octobre, les Carmélites de Terre Sainte à Nazareth, Jérusalem, Haïfa et Bethléem ont célébré leur Sainte fondatrice, Sainte Thérèse d’Avila. A cette occasion Mgr Giacinto Boulos-Marcuzzo est allé visiter trois d’entre eux.

Une grande sainte pour les Carmélites… et pour l’Eglise

Teresa de Cepeda y Alumada jeune fille d’une bonne famille d’Avila entre dans le Carmel de sa ville en 1535, à l’âge de 20 ans. Désirant que son ordre retrouve ses règles primitives, elle fonde un nouveau carmel à Avila où la simplicité de vie accompagne une vie d’oraison intense. Soutenue dans cette refondation par Saint Jean de la Croix, elle renouvelle totalement l’Ordre du Carmel qui aujourd’hui encore comprend dans sa majeure partie des monastères observant la règle thérésienne.

Ses nombreux ouvrages[1] ne seront pas des guides de spiritualité pour ses seules sœurs mais bien pour tous les croyants désirant arriver à une pleine union à dieu. L’Eglise a reconnu la qualité de son enseignement et la déclara Docteur de l’Eglise en 1970.

 Mgr Marcuzzo célèbre la Sainte à Nazareth et à Jérusalem

A Nazareth le matin et Jérusalem, l’après-midi le Vicaire patriarcal à Jérusalem et en Palestine a présidé les célébrations auxquelles les communautés avaient invité amis et fidèles à partager leur joie.

A Nazareth, les fidèles sont venus en famille célébrer la fondatrice du Carmel. Les carmélites avaient préparé des scapulaires et les ont remis sur les épaules de ceux qui se sont avancés pour recevoir ce tissu en signe de fidélité à Dieu. Un tout petit enfant qui s’approchait également pour recevoir cet objet de piété n’a pas manqué de se marquer de la croix sans même que ses parents ne lui montrent : les enfants ont un sens du spirituel plus grand que tout !

Les Sœurs de Nazareth ont également souhaité associer cette fête au centenaire du dernier miracle de Fatima, dont l’Eglise a fait mémoire le 13 octobre dernier. En effet, Lucia, la plus âgée des trois petits voyants de Fatima, avait déclaré que lors de cette apparition, la Vierge Marie portait les habits de Notre Dame du Mont Carmel. C’est peut-être d’ailleurs l’une des raisons pour laquelle la petite bergère devenue religieuse demandera par la suite à entrer au Carmel de Coimbra.

A Jérusalem, la célébration plus modeste fut cependant plus officielle. Le Carmel du Pater Noster étant en majeure partie construit sur un domaine national français, c’est en présence de M. Pierre Cochard, Consul général de France que le Carmel a fêté la sainte fondatrice. L’occasion aussi très exceptionnelle pour les amis du monastère de partager un tems d’amitié avec la communauté dans leur joli cloître, espace habituellement réservée aux religieuses.

Une fête plus intime à Haïfa et Bethléem

Deux carmels avaient choisi de célébrer Sainte Thérèse d’Avila sans inviter largement : Haïfa et Bethléem.

Pour les carmélites d’Haïfa, la décision a été prise de réserver leur accueil aux amis et officiels à la célébration des 125 ans de leur installation à Haïfa. Le 4 novembre prochain, les sœurs sont heureuses de partager leur joie et de marquer le jubilé de leur présence à Haïfa. D’abord installées à leur arrivée en 1892 dans une propriété qui aujourd’hui est devenue l’Hôpital Rambam de Haïfa, les Sœurs sont actuellement installées sur les hauteurs de la ville et bénéficient d’une vue magnifique.

Enfin, à Bethléem, si le jour de la Sainte Thérèse d’Avila est bien sûr une fête, c’est traditionnellement à la fête de Sainte Mariam Baouardy que les Carmélites ouvrent grand leurs portes. La Petite Sainte Arabe est en effet à l’initiative de l’installation du Carmel à Bethléem et la population locale a une attache toute particulière à cette sainte mystique de la simplicité.

Cécile Klos

[1]  Parmi eux : Le Livre de ma vie (autobiographie), Le chemin de la perfection, et surtout Le Château intérieur.

Haifa

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Jérusalem

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Nazareth

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