JERUSALEM – Mgr Pierbattista Pizzaballa, Administrateur apostolique du Patriarcat latin de Jérusalem, a reçu mardi 1 novembre 2016 le Président de la République italienne. L’occasion de remercier l’Italie pour son fidèle soutien à la Terre Sainte.

 

Cette rencontre s’inscrit dans le cadre d’une visite officielle en Palestine et Israël commencée ce dimanche 30 octobre 2016.

Le Président italien était invité d’honneur du Patriarcat, en même temps que la délégation qui l’accompagnait. Il a été accueilli par l’Administrateur Apostolique Mgr Pizzaballa, les Evêques William Shomali, Giacinto-Boulos Marcuzzo, Kamal Bathish, et des membres du clergé.

Dans une brève allocution, l’Archevêque a exprimé au nom du Patriarcat et de l’Eglise de Terre sainte sa proximité avec le peuple italien suite aux tremblements de terre qui ont frappé l’Italie ces derniers mois, dont le plus récent a eu lieu quelques jours plus tôt. Il a également évoqué les initiatives de solidarité offertes par l’Italie dans les domaines de l’éducation, de la formation et du développement : « Nous voudrions dire toute notre gratitude à l’Italie pour ce tout ce qu’elle a fait, et fait encore, pour le monde, et surtout pour la Terre sainte (…). Nous voudrions souligner, entre autres, l’excellence italienne à l’œuvre lors de la restauration de la Basilique de la Nativité à Bethléem, rendue à son ancienne splendeur par des experts italiens. »

De son côté le Chef d’Etat italien a indiqué les raisons qui l’ont amené à venir en visite à Jérusalem et au Patriarcat : « Jérusalem est une ville qui est regardée par une grande partie du monde avec beaucoup d’affection. C’est une ville regardée constamment par les trois grandes religions monothéistes, qui se reconnaissent en elle. De nos jours, à une époque où le fanatisme religieux du monde islamique conduit au terrorisme, le dialogue entre les religions est fondamental. Ce dialogue est constamment évoqué par les dignitaires religieux, et notamment par le pape François : le dialogue entre les religions, la connaissance et la confiance réciproque sont des éléments décisifs, non seulement pour les fidèles mais aussi pour toute la communauté internationale. »

Sergio Mattarella a ensuite fait l’éloge de l’action des communautés qui gravitent autour du Patriarcat dans le but d’aider et de soutenir les plus vulnérables, favorisant le dialogue pour œuvrer ensemble vers la réalisation de la paix. Il a souligné comment son pays veillait continuellement à améliorer les conditions de vie des Palestiniens dans divers domaines – social, culturel, sanitaire, éducatif, ainsi que la contribution de l’Italie à la restauration de la Basilique de la Nativité.

Le Président italien, ayant visité la veille la Basilique du Saint-Sépulcre, a loué la restauration du Saint Tombeau, réalisée sous l’égide des trois communautés chrétiennes, y voyant un signe positif et un pas en avant dans le dialogue et le progrès.

Sergio Mattarella s’apprête à rencontrer le Président de l’Etat palestinien Mahmoud Abbas, et visitera la Basilique de la Nativité et l’Institut Ephpheta Paul VI à Bethléem. Il se rendra également en visite au Palais Hisham à Jéricho où il inaugurera une école de mosaïque.

Saher Kawas

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