JERUSALEM – Am Dienstag, den 21. Juni 2016 besuchte eine Delegation von 26 Laien aus Südafrika das Lateinische Patriarchat von Jerusalem. Seine Seligkeit Fouad Twal, Lateinischer Patriarch von Jerusalem verlieh der Delegation von Rittern und Damen des Heiligen Grabs die Pilgermuschel.

Die Delegation wurde begleitet von Seiner Exzellenz Dr. David Smith, Statthalter von England und Wales; Herrn Michael Cowley, KCHS Präsident der Nordsektion von England und Wales; Mgr. Clifford Stokes, Generalvikar und Geistlicher Zeremoniär; Herrn Joseph Quinn, Magistraldelegat für die südafrikanische Delegation, und vom Kanzler Herrn Dino Gomes.

Nachdem Dr. David Smith Seiner Seligkeit zum Goldenen Priesterjubiläum gratuliert hatte, verlieh er seiner Freude darüber Ausdruck, dass er Ritter und Damen aus Südafrika ins Heilige Land begleitet, die die Gründung des Ordens am afrikanischen Kontinent repräsentieren.

Im November 2015 wurden erstmals in Südafrika 32 Männer und Frauen in den Orden des Heiligen Grabs investiert. In seiner Ansprache über die erste Pilgerreise der Ritter ins Heilige Land sagte Kanzler Dino Gomes: „Unsere Pilgerreise ist ein Zeichen der Verpflichtung und des Enthusiasmus, den wir mit den Menschen hier teilen“. Nach dem Besuch des Gottesdienstes in der katholischen Kirche von Al-Taybeh war die Delegation tief bewegt von der herzlichen Aufnahme durch die palästinensischen Christen.

Zu den Leiden der Christen im Mittleren Osten betonte er: „Wir haben viele Jahre lang Unterdrückung in Südafrika erlebt und schon hierher zu kommen verleiht der Not der Christen im Mittleren Osten und im Heiligen Land eine Stimme. Gott gab uns eine Plattform, die wir zur Erfüllung Seiner Pläne nutzen sollen. Ich denke, wir können jetzt mit einer Botschaft nach Südafrika zurückkehren und das Bewusstsein dafür, was wir hier vor Ort erfahren haben, schärfen.“

Danach sprach Seine Seligkeit über die Bedeutung, das Heilige Land zu besuchen und sich mit den Wurzeln der Christenheit zu verbinden. „Hier ist unsere Mutterkirche und unsere Wurzeln. Ihre Begeisterung ist etwas ganz Besonderes für uns, weil sie uns Mut und Unterstützung gibt.“ Was die Herausforderungen für die Ortskirche und ihre Gläubigen betrifft, sagte der Patriarch: „Inmitten der Gewalt, der Kriege und der Flüchtlingskrise im Mittleren Osten richtet sich die Aufmerksamkeit der Welt immer weniger auf das Heilige Land. Wir werden hier vergessen!“ Und er fügte hinzu: „Trotzdem sind wir glücklich zu sehen, dass wir Freunde in Südafrika haben, die uns besuchen können und uns ihre Unterstützung und Solidarität zeigen“.

Beendet wurde der Besuch mit der Überreichung der Pilgermuschel, einer Erinnerung an die eigene Taufe und ein Symbol ihrer Zugehörigkeit zum Orden vom Heiligen Grab zu Jerusalem.

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